No es un tema de marketing. Para nosotros, la aerodinámica verdaderamente lo es todo. Es una filosofía presente en cada decisión de diseño que tomamos, y por eso estamos continuamente estableciendo nuevos puntos de referencia para los productos más rápidos del mundo.

Innovación

Aero is Everything

La resistencia aerodinámica, después de todo, es la fuerza más grande que afecta a un ciclista, y puesto que la única manera de eliminarla completamente sería parar el movimiento, reducir cada pedacito de ella es crucial. Por eso no hemos reparado en gastos a la hora de crear un equipo de expertos en aerodinámica y dotarles de las herramientas que nos pidieron para realizar su trabajo: Dinámica Computacional de Fluidos (CFD) y Telemetría o toma de datos sobre la bici (DAQ), y por supuesto, la construcción de nuestro propio túnel del viento, “The Wind Tunnel”, a sólo unos pasos de nuestra oficina principal en Morgan Hill, California. Todo esto, puesto a disposición de las mentes más innovadoras de la industria, hace que la innovación aerodinámica se produzca a mayor velocidad, haciéndote ir más rápido que nunca en menos tiempo.

Chris Yu, Chris D'Aluísio, Camron Piper y Chuck Teixeira: entre ellos, este equipo tiene más de cincuenta años de experiencia en aerodinámica y más de 20.000 horas de trabajo en túneles de viento. Su experiencia y su presencia no sólo son únicas, sino también un componente clave para seguir avanzando en la ciencia hacia delante con nuevas metodologías. Después de todo, cuando el tiempo que necesitas para ir al túnel de viento es el de cruzar la calle, no un viaje al aeropuerto, puedes hacer que los guardabarros del viajero y los Campeones del Mundo Descenso sean más rápidos. Es total libertad, y esto ha criado una cultura de innovación desconocida para la industria del ciclismo. En otras palabras, nuestro equipo es libre de empujar los botones de los ideólogos y empujar a los osos durmientes de principios de diseño sin desafío, en lugar de reservar un día en San Diego y sólo probar los ángulos de guiñada para reforzar lo que nuestros modelos predijeron.

TOOLS OF THE TRADE

The Win Tunnel

Of course, the lynchpin to our whole aero operation is our very own Win Tunnel. Designed and built to our own exacting standards, it's the world's finest cycling-specific wind tunnel. We optimized it for real bike speeds, and it's large enough to allow us to test multiple riders at once, simulating group situations, like the peloton or a team time trial. Its proximity to the team enables us to conveniently test things without concern to cost or time, so we have the freedom to test everything that we make—from a commuting helmet, to clothing, and everything in between. And since it's also used as an educational facility, there’s room for our fitters and retailers to observe and learn from testing, which directly impacts product development and your experience in the local bike shop.

The FreeFoil Shape Library

Surprisingly, our quest for perfect tube shapes don't always start in the Win Tunnel. With the latest Venge, we started with a new piece of technology that we call the FreeFoil Shape Library. Our engineers wrote an optimization algorithm and utilized a supercomputer (yes, we used an actual supercomputer) to help create new airfoil shapes with different weights, surface areas, and structural targets. Armed with this library of shapes, all with different aspect ratios, we were able to plug them into the different parts of the bike and test a variety of configurations to determine the fastest setup in the Win Tunnel. And moving forward, this methodology is being applied to nearly all of our bikes and components. So, with a little help from some Silicon Valley supercomputing, we're discovering the new shapes of speed.

Computational Fluid Dynamics (CFD)

We're not alone in our usage of CFD, which allows aerodynamicists, like Chris Yu, to play in a virtual space with a range of shapes and surfaces. With it, he can easily simulate the flow of various fluids across shapes of his choosing to test their aerodynamic performance. CFD allows us to see, via simulation, things you can’t see in the real world, like tiny "bits" of drag on a frame. It’s an extremely handy way of predicting aero behaviors. Where our usage diverges from the norm, however, is that we're able to discard designs that are total duds before developing prototypes for testing in our Win Tunnel. Of course, we're in a unique position, in that, we're able to design and test in CFD in the morning, 3D-print a prototype in the afternoon, and test in the Win Tunnel before the day is done.

Data Acquisition (DAQ)

Then there's our own DAQ system. Used on both the road and the velodrome, DAQ takes data from power, speed, rider position, and the direction of wind, and it measures the true coefficient of aerodynamic drag on the rider. Information gleaned from this testing enables us to advise our Body Geometry Fit team, racing staff, and the athletes themselves on changes to their position that'll improve performance. And while the Win Tunnel can certainly be more precise, there's nothing quite like combining what we learn there with real-world riding.