Skin in the Game : 의류의 중요성

아이디어를 삶에 녹여낸다는 것은 쉬운일이 아닙니다. 그러나 에스웍스 이베이드 스킨수트는 이러한 어려운 시간을 견뎌냈음에 축하할만 하며 라이더의 라���프를 동반성장시켰습니다.

의류가 어떻게 만들어지는지 생각할 때면 낭만적인 생각에 사로잡히기 쉽지만 리얼리티 TV나 헬베티카(Helvetica)로 도배한 디자인 블로그와는 다릅니다. 디자인은 고정관념과 선입견이 없는 현실입니다. 어쨌든 의류는 하나의 사업이며 우리는 역사상 가장 빠른 스킨슈트에 관해 이야기하고 있습니다. 이제 장미색 색안경을 벗고 맨 앞에서 에스웍스 이베이드 스킨슈트의 품질이 실제로 어떻게 실현되었는지 확인해 보세요.

모든 것은 하나의 질문에서 시작되었습니다. 라이더의 요구를 더욱 잘 충족시키는 방법은 무엇이며, 특히 더 빠른 속도에 대한 요구를 어떻게 충족킬 수 있을까? 문제는 간단하지만 답을 얻기 위해서는 수 년이란 시간이 소요되었습니다. 그리고 에스웍스 이베이드 ���킨슈트의 경우 컨셉트, 디자인, 시험, 반복이란 과정에 3년이 소요되었습니���. 반복에 반복을 거쳐 더 많은 것을 얻게 되었습니다. 하지만 이런 탄생 과정이 시작되기 전에 캘리포니아의 모간힐(Morgan Hill, California)에 위치한 큰 건물의 2층에 있는 보안 출입구를 지나 창문 옆에 있는 컴퓨터에 스킨슈트의 데이터를 입력해야 했습니다. 그리고 상표에 “캘리포니아 디자인(Designed in California)”이라고 표시하기 위해서는 애나(Anna), 맥켄지(McKenzie), 피터(Peter) 등이 스킨슈트 제작을 “진행하고” 그들의 손으로 직접 만들어야 했습니다. 하지만 너무 앞서 나가는 것은 좋지 못합니다.

의류의 기본은 패턴입니다. 여러분이 가장 좋아하��� 청바지가 8���각으로 구성��� 조각그림 ���추���라고 상상해 보세요. 각 조각은 전체적인 패턴을 구성하고 각각은 정교한 형태와 완성된 제품에 맞추어 옷감을 절단하는 측정 기준이 됩니다. 이제 이 수치에 3이나 4를 곱하면 한 벌의 스킨슈트를 위해 개발하는 패턴이 얼마나 복잡한지 이해할 수 있습니다. 그리고 퍼즐 비유를 계속하자면, 모든 조각을 정밀하게 절단해야 퍼즐을 의도한 대로 맞출 수 있습니다. 의��� 업계에��� 패턴 제작은 의류를 제작할 때 가��� 시���이 많��� 소요되고 어���운 작업이며, 여러 의류 생산자들은 다양한 이유로 이 작업을 제조사에 맡깁니다. 이 생산 전략은 저희의 스킨슈트 비전과 맞지 않았습니다. 대신에 저희는 모건 힐에서 모든 공정을 처리하기로 결정했습니다.

모든 것은 하나의 질문에서 시작되었습니다. 라이더의 요구를 더욱 잘 충족시키는 방법은 무엇이며, 특히 더 빠른 속도에 대한 요구를 어떻게 충족킬 수 있을까?

산업 디자인에 대해 배운 적이 있다면 CAD(Computer-Aided Design)라��� 컴�����터 모델��� 프로그램에 대해 들어 보았을 것입니다. 기본적으로 CAD를 이용해 디자인 포인트를 정밀하게 배치하여 정확한 디지털 모델을 만들 수 있습니다. 패턴 디자인의 경우 디자이너들이 놀라운 수준의 정확도로 의류 패턴을 디지털화하는 유사한 소프트웨어가 있습니다. 이 툴은 생산 공정의 시행착오를 거치는 조정 작업의 속도를 높여주기 때문에 매우 중요합니다. 또��� 이 소프트웨어 덕분에 스킨슈트를 구성하는 다양한 원단의 자연스러운 신축도에 맞추어 디자인할 수 있었습니다. 그리고 디자인의 중요한 단계라 할 수 있는 원단 시험과 선택의 순간이 다���왔습니다.

프로토타입을 제작하기 전이나 심지어 디지털 패턴을 완성하기 전에 윈 터널에서 가능성 있는 원단을 시험하여 까다로운 공기역학적 목표를 달성할 수 있는지 확인해야 합니다. ���기에서 전 세계의 다른 사이클링 의��� 디자이너들과 차별화된 이점을 얻을 ��� 있습니다. 저희는 걸어서 이동할 수 있는 거리에 사이클링 전용 풍동 터널을 보유하고 있습니다. 일반적으로 스킨슈트를 터널에서 짧게 시험하더라도 디자인 부서는 자체 시설에서 멀리 떨어진 터널까지 이동하느라 제한적이고 소중한 시간을 낭비하게 됩니다. 그들은 짧은 시간 안에 많은 비용을 들여 큰 덩어리를 대충 스케치하고 서둘러 프로토타입 시험을 마친 후 집으로 돌아와 시험을 통해 얻은 데이터를 토대로 디자인을 변경합니다. 그리고 생산 사이클 비용에 인색한 대부분의 기업들이 가진 자원은 이 과정을 몇 번 밖에 반복할 수 없는 수준입니다. 이베이드의 장점은 저희가 원하는 대로 사용할 수 있는 시설을 보유한 덕분에 터널 시험을 디자인 과정에 통합했다는 점입니다. 그래서 스킨슈트를 윈 터널에서 디자인했다거나 아니면 저희가 말하는 것처럼 윈 터널 엔지니어링을 거쳤다고 말��� 수 있는 것입니다.

그 중요성을 입증하기 위해 저희는 터널의 실린더에서 가능성 있는 수 백 개의 원단을 시험하여 공기역학적인 가능성을 파악했습니다. 그리고 가능성 있는 재료를 선택한 후 컴퓨터 모델링에 ���용했습니다. 원단은 데니어(섬유의 라이너 질량 밀도)와 섬유 방향이 달라서 신축도가 다르기 때문에 매우 중요한 부분입니다. 따라서 패턴을 구성할 때 공기역학적 특성과 전반적인 피팅감을 향상시키는 예측 가능한 방식으로 재료��� 배치하고 형태를 결정할 수 ���습���다. 이��� 수 개월 동안의 ���복적인 과정을 거쳐 디지털 패턴의 프로토타입을 제작할 수 있습니다.

디자인팀 사무실 아래에는 의류 스튜디오가 위���하고 있습���다. 여기에서 디지털 데이터를 유형화합니다. 컴퓨터 모델 패턴을 인쇄하고 일정한 비율로 절단한 후 미리 선택한 원단을 크기에 맞게 절단할 수 있습니다. 여기에서 수작업을 거쳐 절단한 조각들로 프로토타입을 제작한 후 피팅 모델에 스킨슈트를 입혀보고 관찰하면서 추가적인 수정을 가합니다. 이 과정에서 또 다른 이점을 누릴 수 있습니다. 스페셜라이즈드의 많은 직원들이 그 유명한 런치 라이딩을 위해 매일 모건 힐로 모여듭니다. 그래서 아침에 프로토타입을 제작하여 입어보고 런치 라이딩을 통해 시험하여 피드백을 제공하고 오후가 끝날 즈음에는 개선된 프로토타입을 다시 시험할 수 있습니다. 이를 통해 소매 길이, 다리 구멍, 지퍼, 샤모어 배치 등을 조정하여 무엇보다도 중요한 슈트의 핏을 ���정��� 수 있습니다.

그리고 해당 팀과 라이더들이 만족하는 모델을 윈 터널로 가져가 공기역학 시험을 실시합니다. 여기에서 혁신이 이루어지며 초기 디자인 목표를 달성하게 됩니다. 벤지 ViAS와 마찬가지로 저희는 한계 이익을 얻기 위해 스킨슈트의 아무리 작은 부분이라도 소홀히 여기지 않습니다. 이는 터널에서 얻은 시험 정보를 토대로 디자인을 수�����하��� 위한 것입니다. 밀착력을 극대화한 피팅감, 어깨에 전략적으로 배치한 딤플렉스(Dimplex) 원단, 심 접착, 팔 구멍의 두꺼운 커프 삭제 등 모든 것이 윈 터널을 통해 이루어졌습니다.

당신은 스킨수트가 윈터널에서 디자인되었다고 말할수 있습니다. 이것은 윈터널 기술이 담겨있습니다.

또한 이 시험을 통해 이전에는 불가능했던 많은 돌파구를 찾을 수 있었습니다. 이베이드의 어��� 구���의 경우 전방 심이 없습니다. 일반적으로 이 부위는 팔 부분을 독립적인 조각으로 제작해야 하기 때문에 심이 많아지고 핏의 정교함이 떨어집니다. 저희는 시험을 통해 심을 완전히 배제함으로써 스킨슈트의 공기역학적 특성을 크게 개선할 수 있다는 사실을 발견했습니다.

이 덕분에 특허 받은 디자인이 탄생했지만, 더욱 중���한 것은 윈 터널에서 수 년 동안 시험하여 디자인 데이터 및 실물을 수정하고 여러 시즌에 걸쳐 현장에서 뛰는 선수들의 실제 피드백을 수렴함으로써 에스웍스 이베이드 스킨슈트를 착용하는 라이더들이 40 킬로미터 거리에서 평균 96초의 기록을 단축할 수 있었다는 사실입니다.

다른 모든 훌륭한 제품들과 마찬가지로 ���장���서 완제품을 생산할 때가 다가왔습니다. 하지만 저희의 까다로운 기준을 충족시킬 수 있는 공장이 그리 많지 않았습니다. 일반적으로 디자이너들은 제조사로 패턴을 보내고 생산 공정을 구축하여 평가합니다. 하지만 이상하게도 많은 제조사들이 시설의 ���력에 맞추어 생산을 최적화하기 위해 디자인을 멋대로 변경하곤 합니다. 저희는 디자인의 특수성뿐만이 아니라 스킨슈트를 11개 사이즈 범위로 생산해야 했기에 상황이 더욱 복잡했습니다. 특히 신장 별로 사이즈를 다르게 함으로써 저희가 윈 터널에서 ���험한 대로 라이더의 신체에 정확히 밀착되도록 해야 하기 때문에 더욱 중요한 부분이었습니다. 그 결과, 모든 라이더들이 예측 가능하며 공평한 시간 단축의 이점을 누릴 수 있게 되었습니다. 그리고 수 년 동안 고생하여 얻은 96초의 어드밴티지에서 제조사로 인해 단 백만 분의 일 초라도 손실되는 것을 용납할 수 없었���니다. 그래��� 결국 완벽을 추구하는 저희는 정교한 장인정신의 나라 이탈리아에 다다르게 되었습니다. 거기에서 저희는 슈트마다 디테일을 극대화하여 전 세계에 저희의 비전을 보���줄 수 있는 파트너를 만났습니다.

완벽주의의 길은 멀고 패션 ���의 유명 심사워원단이나 패션쇼만큼 화려하지는 않지만 에스웍스 이베이드 스킨슈트에는 열정, 동기 부여, 집요함, 공기역학, 전통적인 방식의 고된 작업 등 우리가 알고 있는 모든 것이 녹아 있습니다. 이는 인재들이 서로 동기를 부여함으로써 팀 전체가 더욱 노력할 때 가능한 것입니다. 하지만 더욱 중요한 것은 수 년 동안의 노력으로 역사상 가장 빠른 사이클링 의류가 탄생했으며 그 유일한 목적은 맹렬한 속도로 달리는 라이더들을 위한 것이라는 점입니다.