완벽함은 통제에 의해 만들어 집니다. 이를 성취하기 위해서, 당신은 환상을 초월하고 모든 변수를 예측해야 합니다. 그리고 타이어 생산에 있어서는, 제조 과정의 모든 단계를 통제함으로써 이루어질 수 있습니다. 그래서 우리만의 공장을 만들었습니다.

우리는 타이어에 대한 열정을 숨기지 않습니다. 우리가 처음 개발한 제품도 타이어였습니다. 그 후, 우리는 오랜 시간동안 완벽한 타이어를 만들기 위해 노력했습니다. 덕분에 혁신적인 트레드 패턴과 고무 재질로 모든 상황에 맞는 타이어를 개발했습니다. 우리의 지난 노력은 결국 완벽한 타이어를 만들기 위한 과정이자 여정이었습니다. 세계적으로 유명한 GRIPTON® 컴파운드 기술이 도로에서 흙으로 이동함으로써, 우리의 긴 여정은 마침내 끝났습니다.

합성 고무와 활성화된 실리카 화합물로 구성된 독자적인 조합은 산악 라이딩에 특화되어있습니다. GRIPTON®은 역학적 그립을 극대화하고 진동을 감소시키며 습하거나 건조한 조건에서 어떤 곳에도 비할 데 없는 마찰력을 제공합니다.

당신의 크로스 컨트리나 트레일 경험에 비추어 볼 때, 그립톤 타이어는 더 좋은 그립과 낮아진 구름저항, 향상된 마찰력으로 뛰어난 속도를 누릴 수 있습니다.

모든 훌륭한 요리사들이 말하듯이 조리법은 모든 이야기의 절반밖에 되지 않습니다. 혁신적인 제품을 준비하기 위해서는 레이아웃을 통제하고 장비를 선택하며 결과를 시험해 볼 수 있는, 세계적인 수준의 부엌이 필요합니다. 산악 타이어 전체 라인과 같이, 당신이 아끼는 것을 준비할 수 있는 장소를 가지는 것은 필수적입니다. 그래서 우리는 모든 생산 단계를 면밀히 조사하고 관리하기 위해 타이어 공장을 세웠습니다. 농장에서 식탁까지 오는것과 같지만 먹을 수 없는 타이어가 온다는 것만 다릅니다.

Butcher, Slaughter, Purgatory, Hillbilly, Ground Control 등은 모두 공장에서 만든 GRIPTON®의 비밀 재료로 만들어졌습니다.

꿈속에 존재하는 제품

우리는 산에 오르면 가차 없이 정확하게 앞을 향하고, 코너링을 하며, 끝없는 트레일을 따라 최상의 컨트롤을 하는 것을 꿈꿉니다. 여기서 키워드는 "컨트롤"입니다. 라이더의 경우 기술은 컨트롤의 일부이며, 자전거 또한 컨트롤의 일부입니다. 타이어가 우리에게 중요하다는 것은 놀랍지 않습니다. 사실, 이것이 기존 타이어 생산 파트너와 관계를 끊고 베트남 공장에 새롭게 투자한 중요한 이유입니다. 기존 파트너가 여러 타이어 브랜드를 판매하고 새로운 시도에 적극적으로 나서지 않은 결과, 산악 자전거 타이어 생산에 더욱 적극적으로 참여하겠다는 우리의 꿈이 실현되었습니다.

우리와 함께 갔던 일본의 파트너는 베트남에 스쿠터 타이어 생산 공장이 있었습니다. 그 공장에 다른 자전거 브랜드의 타이어가 없는 것이 갖는 이점은 무엇일까요?

Wolf: “가장 큰 것은 통제입니다. 통제 단순히 어떤 것을 지시하는 것이 아니라 원하는 방식으로 이루어지는 것을 뜻합니다. 이는 아직 논의중입니다. 적어도 새 공장에서는 논의 하고 있습니다. 우리가 그들의 유일한 고객이기 때문에 아이디어를 가지고 가면 이에 대해 쉽게 상의할 수 있습니다. 독점적이죠. 이렇게 함으로써, 공장에서 무슨 일이 일어나는지 컨트롤할 수 있고 양사가 원하는 것을 함께 이룰 수 있는지 확인할 수 있습니다." 

자전거 타이어를 전환하는 과정에 얼마나 깊게 관여되었습니까? 공장 자체는 어떻게 달라졌을까요?

Mike: “장기적으로 볼 때, 우리는 어떤 장비를 구입할지 시설의 배치도와 공간은 어떻게 활용할지 등에 개입되어야 합니다. 우리는 이미 첫 해에 생산을 하면서 추후 공간 활용 여부에 대해 고민을 시작했습니다.”

Wolf: "이전에는 창고로 쓰였던 것 같은 빈 공간이였습니다. 현재 180명 내지 120명 정도의 작업자가 3교대로 주당 7일동안 일합니다. 계속 윙윙거리죠. 처음에는 작고 느리게 시작했지만, 이제는 들어오고 싶고... 와! 라는 반응을 보일겁니다.[…]"

본격적인 생산은 2016년 2월 1일에 시작되었지만, 준비 과정은 2년 전에 시작되었습니다. 첫번째 타이어가 생산되기까지 꽤 오랜 시간이 걸렸죠?

Wolf: 우리는 모든 폭의 타이어를 제공하기 위해 처음에 두개의 타이어(로드 타이어와 산악 타이어)를 기본적으로 만들고자 하였습니다. 우리는 트레드나 핫패치 같은 것을 바꾸지 않았습니다. 그래서 우리는 이전에 다른 공장에서 만든 타이어를 만들어 판매할 수 있었습니다. […]

Mike: 그렇죠, 우리는 Espoir[로드]와 Purgatory[산악]를 개발했고, 마침내 Renegade에서 Hillbilly까지 모든 산악 타이어의 계획을 알렸습니다. 작년에 Renegade, FastTrak및 Ground Control을 출시했으며, 다가오는 7월에는 Butcher, Slaughter및 Hillby를 발표할 것입니다.

Wolf: 이제 새로운 공장에서 우리의 모든 산악 타이어의 계획들이 나올 것입니다. 이는 모든 타이어에 GRIPTON 성분이 있다는 것을 의미합니다. 모두 다른 방식의 제조법을 사용하고 있으며, 공장은 우리의 제조법을 사용하고 있습니다. 처음에 우리는 이미 가지고 있던 레이업 구조로 부터 시작했습니다. 지금까지 우리는 40개의 새로운 타이어를 소개시켜드린 것 같습니다. 반년동안 40개의 다른 타이어라니, 이건 정말 미친거죠. […]

새로운 공장은 회사에 어떤 영향을 미칠까요? 프로세스가 변경되나요? 이 공장과의 관계는 어떻게 다를까요?

Wolf: “지금 우리는 프로젝트를 함께 계획할 수 있기 때문에, 개발에서 생산까지 얼마의 시간이 걸리는지 더 잘 알 수 있습니다. 공장에서는 표준 원재료를 가지고 있고 우리는 우리만의 새로운 재료를 바탕으로 새로운 제안을 할 수 있는 것이지요."