퓨쳐샥은 “부드러움”에 관해 그야 말로 혁명입니다. 20mm의 트래블을 제공하면서 속도, 핸들링, 승차감 그 어느 것도 희생하지 않습니다. 수직 순응성에 초점을 맞추면서, 우리는 기존에 존재하던 자전거 디자인의 틀을 완전히 바꾸어 놓았습니다.

컨셉

부드러울수록 빠르다

보통 “부드러움”이라는 단어는 “편안함” 또는 비슷한 다른 단어로 풀이됩니다. 역사적으로 이 단어는 속도를 방해하는 요소로 여겨졌습니다. 예를 들어 “더 빠른 자전거와 더 편한 자전거 어떤 것을 선택할래?” 같은 질문을 하곤 했습니다. 하지만 퓨쳐샥의 등장과 함께 우리는 부드러움이 속도의 한 요소라는 것을 발견했습니다. 과정은 복잡했지만 결론은 매우 명확하고 간단했습니다. 부드러울수록 진정 빨라질 수 있습니다. 수직 순응성을 대폭 향상시킴으로서 우리는 속도의 모든 요소를 끌어올릴 수 있었습니다. 하지만 단순히 “해냈어!” 라고 환호하는 대신 각각의 요소를 하나씩 분석해보았습니다.


피로도 감소는 분명히 속도를 빠르게 해줍니다. 여러분이 더욱 편안함을 느낄수록 장시간 또는 거친 노면에서의 라이딩 후에 덜 피로해집니다. 또한 부드러운 주행을 할수록 여러분은 자전거에 더욱 일정하게 힘을 전달할 수 있게 됩니다. 이는 곧 뚜렷한 기록 단축으로 나타납니다.


또한 부드러움은 지면 접지력을 향상시킵니다. 타이어가 더 오래 지면과 접촉한다는 의미이고 속도의 향상과도 직결됩니다. 단순히 거친 환경, 코너링, 내리막에서 도움이 된다는 의미가 아닙니다. 전반적으로 여러분의 노력을 낭비 없이 지면에 전달해준다는 의미입니다.


이처럼 “부드러움”은 속도의 모든 요소를 하나로 묶어줍니다. 이 것이 우리가 “부드러울수록 빠르다” 라고 믿는 이유입니다.

테스트

맥라렌 롤링 효율성 모델

무게나 항력과는 달리 순응성은 수치화 하기 어렵습니다. 그래서 우리는 McLaren Applied Technologies와 협업을 통해 진정 “부드러움”의 의미가 무엇인지를 연구하기로 했습니다. 실험 절차부터 계측용 자전거에 이르기까지, 라이더와 지면이 서로 어떤 상호작용을 하는지에 대해 모든 연구 과정을 함께 했습니다. 스스로 완벽히 이해하지 못하는 것에 대해 디자인을 할 수는 없기 때문이죠. McLaren의 테스팅 모델을 자전거에 적용하자, 우리는 부드러움을 수치화 할 수 있었습니다. 자전거를 하나의 시스템으로 이해하게 되면서 우리는 부드러움에 대해 명확하게 설명할 수 있게 되었습니다. 바로 “수직적 자극 / 가속 시스템” 입니다. 이제 수치화된 데이터들을 통해 부드러움의 개념을 한 단계 더 높은 수준으로 끌어올릴 때가 되었습니다.

발견

순응성을 바라보는 여러 관점

순응성을 설명하는 두 가지 관점이 있습니다. 하나는 “스플레이”, 다른 하나는 “수직 순응성” 입니다. 스플레이는 프론트 액슬과 프레임의 상대적 위치의 변화를 의미합니다. 쉽게 풀면, 포크 또는 프레임이 휘거나 구부러지면서 순응성을 얻는 개념입니다. 반대로 수직 순응성은 핸들바의 수직적 움직임으로 정의됩니다. 즉, 핸들바와 프레임, 프론트 액슬간의 상대적 위치 변화를 의미합니다. 우리는 두 가지 모형을 모두 테스트한 결과, 스플레이 모델은 분명 상당한 순응성을 제공해주었지만 요철을 만나 프레임과 포크가 휨을 반복함에 따라 자전거를 느리게 만들었습니다. 하지만 수직 순응성 모델은 모든 측정 기준에서 가히 혁명적인 향상을 보여주었습니다. 이제 우리가 가야 할 길은 명확해졌습니다. 바로 새로운 퓨쳐샥입니다.

원리

퓨쳐샥

퓨쳐샥은 최대 20mm 트레블을 제공하며, 헤드 튜브 위에 위치하여 핸들바가 수직적으로 움직일 수 있게 합니다. 그래서 앞바퀴가 요철을 만났을 때, 자전거는 관성을 유지한 채 위로 튀어 오르지만 라이더의 손, 핸들바의 위치는 일정하게 유지됩니다. 즉, 이 시스템은 자전거가 아닌 라이더에게만 서스펜션 효과를 제공하기 때문에 요철을 만나더라도 속도의 저하 없이 라이더에게 순응성을 제공할 수 있습니다. 이 시스템의 또 다른 장점은 서스펜션 작동에 따라 휠 베이스가 영향을 받지 않기 때문에 라이더가 예측 가능한, 정교한 코너링을 할 수 있다는 것입니다.

왜 코일 스프링인가?

퓨쳐샥은 트레일이 아니라 로드 라이딩을 위해 설계되었습니다. 이 시스템은 항상 활동적이어야 합니다. 그리고 우리는 코일 스프링 시스템이 도로의 진동 특성에 최적이라는 것을 발견했습니다. 기존의 다른 시스템과 비교해 보죠. 댐퍼가 포함된 서스펜션은 로드 라이딩에 적용하기에는 너무 무겁고 마찰력 때문에 초기 작동에 많은 힘이 가해져야 합니다. 즉, 도로 위에서 작고 빠르게 올라오는 진동 패턴에 적용하기에는 매우 비효율적입니다.