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    Gegen den Sturm

    The Free Radicals

    Das Valle de las Arenas in Chile ist mit seiner wilden Landschaft wohl einer der unwirklichsten Orte, an denen man sich zum Interview mit zwei talentierten, kanadischen Trail-Bikern treffen kann. Aber als wir unsere Soil Searching Ambassadoren Mark Taylor und Will Cadham, im MTB-Enduro-Bereich besser bekannt als The Free Radicals, kennenlernen, bemerken wir schnell, dass dieser Platz kaum perfekter sein könnte.

    Das Tal liegt mitten in den Anden, aber in Sichtweite der quirligen chilenischen Hauptstadt Santiago. Es ist damit zugänglich und abgelegen zugleich – eine Situation, die sich auch in den dortigen Bike-Trails widerspiegelt. Schließlich sind unsere beiden Rider fernab der Zivilisation unterwegs – und in ihrer Trail-Community doch wieder unter sich. Mit seinen natürlichen heißen Quellen, dem atemberaubenden Gletscher-Panorama und den rasanten Downhills ist das Valle de las Arenas damit der perfekte Ort, um darüber zu sprechen, wie Spannungen und Gegensätze zusammengehören – beim Enduro-Mountainbiken und darüber hinaus.

    Wir machen eine kurze Pause und Regentropfen perlen an Marks wasserdichter MTB-Trail-Jacke ab, die er beim Nieselregen zuvor getragen hat. Wir sitzen, trinken und sprechen über das Radfahren und das Leben.

    Als Mark und Will sich auf die Weiterfahrt vorbereiten, fegt eine Windböe über den Pass. Ich werde zum Glück daran erinnert, dass meine MTB-Trail-Jacke winddicht ist. Über uns dreht ein einzelner Kondor seine Runden im Aufwind und verkörpert genau die Freiheit, die diese Jungs ausstrahlen. Ehrlich gesagt: Jeder, der El Valle de las Arenas besucht und die Art und Weise sieht, wie die Berge friedlich den Horizont mit dem offenen Himmel teilen, kann gar nicht anders, als selbst in diese Freiheit einzutauchen.