SKIN IN THE GAME

Trazer uma ideia à vida nunca é fácil, e quando essa ideia é a roupa mais rápida do mundo, é ainda mais difícil. Mas contra todas as chances, a roupa S-Works Evade consegue ser exatamente isso, e para celebrar essa luta, nós levantamos a cortina para mostrar as pessoas e o processo que a tornou realidade.

É fácil ser levado pelo romantismo quando se pensa em como as roupas são feitas, mas isso não é um “reality show” de televisão ou um blog de design. Design é uma realidade desprovida de estereótipos e preconceitos. Afinal de contas, é o negócio da moda, e estamos falando da roupa de ciclismo mais rápida já fabricada. Então tire seus óculos cor-de-rosa e sente-se na primeira fileira para descobrir como algo do calibre da roupa S-Works Evade ganha vida.

Tudo começa com uma pergunta: Como podemos servir melhor às necessidades dos ciclistas, especialmente quando essa necessidade é andar mais rápido? É uma pergunta simples cuja resposta pode demorar anos. E no caso da roupa S-Works Evade, demorou três anos para criar o conceito, desenhar, testar, e repetir tudo de novo. Repetir mais uma vez, e repetir de novo, e depois mais algumas vezes. Mas antes que esse ciclo de nascimento pudesse começar, a roupa tinha que tomar vida na tela de um computador perto da janela, passando pela segurança, no segundo andar de um prédio de tamanho razoável em Morgan Hill, Califórnia. E embora a etiqueta declare “Projetada na Califórnia”, seria mais apropriado se logo após viesse um “por”, seguido dos nomes e mãos que a trouxeram à vida, como Anna, McKenzie e Peter. Mas vamos com calma.

O fundamento de qualquer peça de roupa se chama padrão. Imagine seu jeans favorito segmentado em um quebra-cabeças de oito peças. Cada uma das peças compreende o padrão completo, com cada uma servindo como base para a forma e medida precisas de como os tecidos serão cortados para o produto final. Agora, multiplique essa ilustração por três ou quatro, e talvez comece a compreender a complexidade de desenvolver o padrão para uma roupa de ciclismo. E, prosseguindo com o quebra-cabeças, cada uma dessas peças tem que ser cortada precisamente, para depois se ajuntarem da maneira certa. Na produção de roupas, a criação do padrão é um dos aspectos mais demorados e difíceis, e muitos designers acabam optando por terceirizar essa responsabilidade para um produtor, passando-lhes apenas uma visão geral do que querem. Obviamente, essa estratégia de produção não estava em harmonia com a visão de nossa roupa. Ao invés disso, estamos equipados para desenvolver todo o processo em nossa sede em Morgan Hill.

TUDO COMEÇA COM UMA PERGUNTA: COMO PODEMOS SERVIR MELHOR ÀS NECESSIDADES DOS CICLISTAS, ESPECIALMENTE QUANDO ESSA NECESSIDADE É ANDAR MAIS RÁPIDO?

Se você tem experiência em design industrial, provavelmente está familiarizado com um software de modelagem chamado CAD. Essencialmente, o CAD permite que designers tracem precisamente os pontos de um design para criar um modelo digital exato. Para o design de padrões, existe um software parecido que permite que nossos designers criem padrões de roupas com um grau de precisão inacreditável. Essa ferramenta é chave, já que aumenta a velocidade dos ajustes durante o processo de acerto-e-erro da produção. Também nos permitiu acomodar e projetar melhor os vários níveis de elasticidade dos diferentes tecidos que comprometem a roupa. O que nos leva a um passo estratégico no design: selecionar e testar os tecidos.

Antes que um protótipo possa ser construído, ou até mesmo antes do padrão digital ser concluído, os prospectivos tecidos têm que ser testados em nosso Win Tunnel (Túnel de Vento) para verificar se será possível alcançar os alvos aerodinâmicos. É aqui que nos encontramos com uma distinta vantagem sobre todos os outros designers de acessórios de ciclismo no mundo: temos nosso próprio túnel de vento específico para ciclismo, a alguns metros de distância. Normalmente, se uma roupa chega a ser testada em um túnel de vento, os designers têm que agendar um tempo precioso e limitado em um túnel que fica bem longe de seu estabelecimento. Num espaço de tempo caro e curto, terão que testar apressadamente protótipos funcionais, e então voltar para casa para fazerem os ajustes com o que aprenderam. E sem entrar muito na questão do custo do ciclo de produção, poucas empresas possuem recursos para repetir esse processo mais que duas vezes, e olhe lá. A vantagem da Evade está no fato de que fomos capazes de integrar os testes no túnel como parte do processo de design, já que temos a habilidade única de usá-lo quando quisermos. Então você quase pode dizer que a roupa foi projetada no Túnel de Vento, ou como nós dizemos, ela é Desenvolvida pelo Túnel de Vento.

Para demonstrar a importância disso, testamos centenas de possíveis tecidos em cilindros no túnel para determinar seu potencial aerodinâmico. E uma vez que materiais foram selecionados, foram incorporados na modelagem computadorizada. Isso é vital, já que os tecidos terão uma densidade de massa linear e orientação de fibra diferentes e, consequentemente, diferentes níveis de elasticidade. Então enquanto criávamos o design, fomos capazes de colocar e moldar materiais de forma previsível, melhorando tanto a aerodinâmica como a modelagem em geral. Vamos pular alguns meses desse vai-e-vem, e o padrão digital está pronto para se tornar um protótipo.

No andar logo abaixo da equipe do design está nosso estúdio de vestuário. É aqui que o digital se torna tangível. Os padrões computadorizados são impressos e cortados em escala, e então a equipe pode começar a cortar os tecidos pré-selecionados no tamanho certo. A partir daqui o passo lógico seria começar a montar esses pedaços à mão para formar um protótipo, e então vestir esse protótipo funcional em um modelo para fazer observações e ajustes. E aqui temos mais um diferencial, e não é algo óbvio. Todos os dias, a massa de empregados Specialized vão para as ruas de Morgan Hill para nossa legendária pedalada de almoço. Então, um protótipo é montado e ajustado pela manhã, testado na pedalada do almoço, recebe-se um feedback, e ao final da tarde, um protótipo melhorado está pronto para ser testado novamente. Isso nos assegura a possibilidade de ajustar a modelagem da roupa antes que qualquer outra coisa, possibilitando ajustes no comprimento das mangas, abertura das pernas, zíperes, posicionamento da camurça ��� tudo que você possa imaginar.

E, com um modelo funcional com o qual a equipe e os ciclistas estão satisfeitos, voltamos para o túnel de vento para os testes aerodinâmicos. É aqui que grandes avanços são feitos, e é onde os sonhos de nossos designs iniciais se tornam realidade. Assim como fizemos com a Venge ViAS, não considerávamos nenhum detalhe da roupa pequeno demais quando ganhos marginais eram possíveis. Isso significava manipular o design baseado nas informações obtidas dos testes no túnel. Portanto, aperfeiçoar a localização das costuras para o melhor ajuste possível, posicionar estrategicamente o tecido Dimplex nos ombros, soldar as costuras, eliminar as sobras nas aberturas dos braços – o que você imaginar, nós provavelmente o fizemos no túnel de vento.

ENTÃO VOCÊ QUASE PODE DIZER QUE A ROUPA FOI PROJETADA NO TÚNEL DE VENTO, OU COMO NÓS DIZEMOS, ELA É DESENVOLVIDA PELO TÚNEL DE VENTO - WIN TUNNEL ENGINEERED.

Esses testes também nos levaram para avanços essenciais, muitos dos quais nunca foram feitos antes. Pegue como exemplo a construção dos ombros da Evade, onde você vai notar a ausência de uma costura frontal. Normalmente, essa parte de uma camisa requere que os braços sejam partes separadas, e isso significa mais costuras e um ajuste menos preciso. Nossos testes sugeriram que, ao eliminar essa costura, a roupa teria ganhos aerodinâmicos significativos.

Isso resultou em nosso design patenteado, mas mais importante, após anos de testes no túnel de vento, ajustando os designs digitalmente e no estúdio, e recebendo o feedback do mundo real de nossos atletas em campo temporada após temporada, podemos concluir que a roupa S-Workds Evade vai economizar 96 segundos ao longo de 40 quilômetros para um ciclista normal.

Como todos os grandes produtos, chega o momento em que eles têm que crescer e se tornarem produtos finalizados na fábrica. No entanto, descobrimos que as poucas fábricas que estavam à altura de nossa qualidade ficavam bem distantes. Normalmente, os designers enviam os padrões para os produtores, que criam e avaliam o processo de produção. Porém, estranhamente muitos produtores tomam certas liberdades com o design para acelerar a produção de acordo com a capacidade de suas fábricas. Dada a especificidade de nosso design, isso complicava a produção, sem falar no fato de que nossa intenção era criar 11 tamanhos para essa roupa. E isso era de muita importância, porque esse grande escopo de tamanhos, que inclui as variações Short, Standard e Tall (pequeno, padrão e alto) em todos os tamanhos, assegura que o encaixe no corpo do ciclista será exatamente como foi testado no túnel de vento. O resultado? Economia de tempo previsível e igualitária para qualquer ciclista. Após anos de trabalho duro, não deixaríamos um produtor tirar um milissegundo sequer dos ganhos de 96 segundos dos ciclistas. Então, não surpreendentemente, nossa busca pela perfeição nos levou para a terra natal de bens maravilhosamente bem feitos – Itália. L��, encontramos um parceiro capaz de entregar nossa visão para o mundo com todos os detalhes, uma após a outra, sem exceção.

É um longo caminho para a perfeição, e com certeza, não é tão glamoroso como um painel de juízes de celebridades ou um show da Fashion Week, mas a roupa S-Works Evade incorpora tudo o que sabemos – paixão, motivação, obsessão, aerodinâmica, e o bom e velho trabalho duro. Ela representa o que acontece quando o talento motiva talento, uma equipe se esforçando cada vez mais durante cada etapa. Porém, mais importante ainda, os anos de trabalho duro produziram a peça de roupa de ciclismo mais rápida já feita, e isso beneficia qualquer ciclista ávido por velocidade.