SKIN IN THE GAME

Traer una idea a la realidad nunca es fácil, y cuando esa idea es el skinsuit mas rápido del mundo, es aún mas difícil. A pesar de todos los prejuicios, el S-Works Evade Skinsuit lo consigue, y para celebrarlo, nos levantamos el velo en frente de la gente para darlo a conocer.

Es fácil dejarse llevar por las nociones románticas de cómo se hace la ropa, pero esto no es un reality show o un blog de fanáticos del diseño. El diseño es una realidad libre de estereotipos y prejuicios. Es el negocio de la ropa, después de todo, y estamos hablando del skinsuit más rápido que se haya hecho. Así que quítate los lentes rosados y toma asiento en al primera fila para ver cómo algo del calibre del Skinsuit S-Works Evade cobra vida.

Todo comienza con una pregunta: ¿cómo podemos servir mejor a las necesidades del ciclista, especialmente cuando esa necesidad es ir más rápido? Es una pregunta simple con una respuesta que puede tardar años en llegar. Y en el caso del skinsuit S-Works Evade, llevaría tres años de concepto, diseño, prueba y repetición. Repetir una y otra vez, y luego otra vez. Pero antes de este ciclo de nacimiento siquiera comenzara, el skinsuit tuvo que encontrar sus piernas en una computadora entrando por la ventana, pasando la puerta de seguridad, en el segundo piso de un enorme edificio en Morgan Hill, California. Y como indica correctamente la etiqueta, ���Diseñado en California”, sería apropiado si luego dijera "por" y los nombres de las manos que le dieron forma, como Anna, McKenzie y Peter. Pero no nos adelantemos.

Ahora la base de cualquier prenda de ropa se llama un patrón. Imagina tu par de jeans preferido dividido en un rompecabezas de ocho piezas. Cada una de las piezas forma parte del patrón total, y cada una sirviendo de base para la forma y medida precisa de cómo los tejidos serán cortados para el producto terminado. Ahora, multiplica esta cifra por tres o cuatro, y puedes empezar a comprender la complejidad de desarrollar el patrón de un skinsuit. Y para continuar con las similitudes con el rompecabezas, cada una de esas piezas tiene que cortarse con precisión para que el rompecabezas se arme como debería. En el negocio de la ropa, hacer el patrón es uno de los aspectos más difíciles y que más tiempo llevan al producir una prenda, y muchos productores de ropa elijen tercerizar esta responsabilidad, con una visión redactada en términos generales, a un fabricante. Obviamente, esta estrategia de producción no estaba en sintonía con nuestra visión del skinsuit. En lugar de eso, estamos equipados para realizar todo el proceso aquí en Morgan Hill.

Todo comienza con una pregunta: ¿cómo podemos servir mejor a las necesidades del ciclista, especialmente cuando esa necesidad es ir más rápido?

Si tienes alguna experiencia en diseño industrial, seguramente conoces a un programa de modelado por computadora llamado CAD (diseño asistido por computadora, por sus siglas en inglés). Básicamente, el CAD les permite a los diseñadores diagramar con precisión puntos de un diseño para crear un modelo digital exacto. Para el diseño de ropa, tenemos un software similar que les permite a los diseñadores crear digitalmente patrones de tejidos con un grado increíble de especificidad. Esta herramienta es esencial, ya que acelera la velocidad de los ajustes a lo largo del ensayo y error del proceso de producción. También nos permitió ordenar y diseñar mejor los grados de elasticidad naturales de los distintos tejidos que forman parte del skinsuit. Lo que nos lleva a un punto importante en el diseño: prueba y selección de tejidos.

Antes de poder construirse un prototipo, o incluso antes de poder completar el patrón digital, los posibles tejidos tienen que ser probados en nuestro Túnel de Viento para asegurarnos de poder alcanzar nuestras ambiciosas metas aerodinámicas. Es aquí donde tenemos una ventaja única sobre cualquier otro diseñador de ropa de ciclismo del mundo: tenemos nustro propio túnel de viento específico para ciclismo a pasos de donde trabajamos. Normalmente, si un skinsuit es siquiera probado en un túnel de viento, los diseñadores tienen que reaservar un cantidad de tiempo preciosa y limitada en un túnel alejado de sus propias instalaciones. Van a utilizar un rato corto y costoso para probar apurados los prototipos con los que están trabajando, y luego volver a casa al pizarrón de dibujo con lo que aprendieron para hacer ajustes. Y sin entrar en los pormenores del costo de los ciclos de la producción, la gran mayoría de las empresas solo tienen los recursos para repetir este proceso un par de veces, como mucho. La ventaja del Evade está en que podemos integrar las pruebas en el túnel de viento en el proceso de diseño, ya que tenemos la capacidad única de utilizar esta instalación cuando queramos. Así que casi que se puede decir que el skinsuit fue diseñado en el Túnel de Viento.

Para demostrar la importancia que tiene esto, probamos cientos de posibles tejidos en cilindros en el túnel de viento para determinar su potencial aerodinámico. Y una vez seleccionados los potenciales materiales, ueron incorporados al modelado por computadora. Esto es fundamental, ya que los tejidos tienen un denier (densidad de masa lineal de la fibra) y orientación de la fibra diferentes, y por lo tanto, distintos grados de elasticidad. Así que al crear el patrón, podemos colocar y moldear materiales en una forma predecible que mejore tanto la aerodinámica como el ajuste en general. Adelante un par de meses de estas idas y vueltas, y el patrón digital está listo para convertirse en un prototipo.

CASI QUE SE PODRÍA DECIR QUE EL SKINSUIT FUÉ DISEÑADO EN EL TÚNEL DE VIENTO, O COMO LO DECIMOS NOSOTROS, HA SIDO LA INGENIERÍA DEL TÚNEL DE VIENTO

Estas pruebas también llevaron a descubrimientos cruciales, muchos de los cuales nunca se habían visto antes. Toma como ejemplo la construcción de hombros del Evade, donde se nota la ausencia de una costura frontal. Generalmente, esta parte de una camiseta requiere que los brazos estén en partes separadas, y esto equivale a más costuras y un ajuste menos preciso. Nuestras pruebas sugerían que eliminando toda esta costura, el skinsuit podría experimentar mejoras aerodinámicas significativas.

Esto tuvo como resultado nuestro diseño patentado, pero lo que es más importante, luego de años de pruebas en el Túnel de Viento, de ajustar los diseños digitalmente en el estudio y de recibir temporada tras temporada de opiniones del mundo real de nuestros atletas en el campo, es que podemos decir concluyentemente que el Skinsuit S-Works Evade le ahorrará en promedio 96 segundos en 40 kilómetros a los ciclistas.

Así que como todos los grandes productos, llega un momento en el que tienen que crecer y convertirse en artículos terminado en la fábrica. Sin embargo, nos encontramos con que las fábricas con la capacidad de cumplir con nuestros estándares exactos no eran precisamente abundantes. Generalmente, los diseñadores les envían los patrones a los fabricantes, donde crearán y evaluarán el proceso de producción. Lo curioso es que, sin embargo, muchos fabricantes se toman ciertas libertades con el diseño a fin de reestructurar la producción de acuerdo a la capacidad de sus instalaciones. Dada la especificidad de nuestro diseños, esto nos complicó la producción, sumado al hecho de que nuestra intención era crear un rango de 11 talles para el skinsuit. Esta última parte es de particular importancia, ya que el amplio rango de talle, que incluye la variable Bajo, Estándar y Alto en cada talle, asegura que el ajuste en el cuerpo del ciclista es exactamente como lo probamos en el Túnel de Viento. ¿El resultado? Ahorro de tiempo predecible y consistente para cada ciclista. Y luego de años de arduo trabajo, no íbamos a dejar que un fabricante les sacara un solo milisegundo de los 96 segundos de ventaja de los ciclistas. Así que, poco sorpresivamente, nuestra búsqueda de la perfección nos llevó a la Tierra Madre de los bienes producidos con excelencia: Italia. Allí, encontramos un socio capaz de llevar nuestra visión al mundo teniendo en cuenta cada mínimo detalle solicitado, traje tras traje tras traje.

Es un largo camino a la perfección, y seguro, no es tan glamoroso como un panel de celebridades de jurado o la pasarela de la Fashion Week, pero el Skinsuit S-Works Evade personifica todo lo que conocemos —pasión, motivación, obsesividad, aerodinámica y trabajo duro a la vieja usanza—. Representa lo que pasa cuando el talento motiva al talento, un equipo exigiéndose cada vez más a lo largo de cada paso del camino. Lo más importante, sin embargo, son los años de trabajo duro que produjeron la prenda de ciclismo más rápida que se haya hecho, y esto sirve para beneficiar a cualquier ciclista que solo busca velocidad.