Innovar o morir

RONDA DE REINVENSIÓN

Esta es la historia de dos equipos y dos visiones que crearon la bicicleta técnicamente más avanzada que Specialized haya fabricado. Esta bicicleta cambiará la forma que hacemos las bicicletas para siempre, coninnovaciones en un paquete aparentemente clásico y hecha con un solo objetivo: Crear la rodada de tu vida.

Innovar o morir

RONDA DE REINVENSIÓN

Esta es la historia de dos equipos y dos visiones que crearon la bicicleta técnicamente más avanzada que Specialized haya fabricado. Esta bicicleta cambiará la forma que hacemos las bicicletas para siempre, coninnovaciones en un paquete aparentemente clásico y hecha con un solo objetivo: Crear la rodada de tu vida.

Hace tres años, al igual que nuestro equipo de productos de ruta en Morgan Hill, CA, el Centro de Innovación se centraba en una mayor integración en nombre de la aerodinámica, exprimiendo cada vatio por kilo y reduciendo cada gramo de resistencia, empezaron a soñar con una nueva forma. ¿Hay espacio para una bicicleta clásica con líneas redefinidas, ruteado de cable simple, collarín de asiento, potencia tradicional, pedaliear roscado, todo construido en torno a un cuadro con un enfoque singular en la calidad de conducción que sea transcendental? Mientras tanto, en Specialized Freiburg, nuestros gurús del carbono tuvieronun momento “Eureka”: una nueva teoría sobre cómo se movían las fuerzas a través de un cuadro. Esta teoría propuso que la forma era, por lejos, la variable más importante: una fuerza más potente para ofrecer una calidad de conducción de lo que se podía imaginar anteriormente. El equipo sabía que convertir esta teoría en práctica requeriría el proyecto de simulación más desafiante y extenso de nuestra historia. ¿Había algún proyecto quepudiera servir de base para este trabajo?

La respuesta a ambas preguntas es la misma, la Aethos. Con la Tarmac SL7, una bicicleta de carrera para todo tipo de recorrido, que satisface las necesidades de cada corredor, existía la oportunidad de ofrecer una bicicleta totalmente dedicada a la calidad de conducción.

La respuesta a ambas preguntas es la misma, la Aethos. Con la Tarmac SL7, una bicicleta de carrera para todo tipo de recorrido, que satisface las necesidades de cada corredor, existía la oportunidad de ofrecer una bicicleta totalmente dedicada a la calidad de conducción.

La Aethos nació en el laboratorio de pruebas de Freiburg. Peter Denk, Jefe de Ingeniería de la Aethos, meditó sobre un cuadro en la plataforma de pedaleo, observando cómo el carbono se flexionaba y respiraba bajo carga. Observó cómo cada fibra recogía la carga y la distribuía a la siguiente. Un concepto, una noción, empezó a aflorar.

“Creemos que sabemos cómo la fuerza fluye a través del cuadro, pero después de observarlo detenidamente pensé, ‘Mmm...’ Toda la industria cree que necesitamos un tubo inferior grande y grueso que soporte el pedalier. Creemos que conocemos las proporciones. Sin embargo, viendo cómo flexionaba, pensé, "¿Quizás está pasando algo más?

Determinar exactamente lo que estaba pasando llevaría al proyecto de simulación más grande que Specialized haya realizado. El equipo creó más de 100.000 cuadros virtuales en todo el espectro del diseño. En esta plataforma de prueba virtual, testeamos la rigidez del pedalier, la rigidez de la parte delantera y la rigidez general; tres medidas claves que nos permiten predecir cómo se comportará un cuadro. Los datos obtenidos de estaspruebas eran tan masivos que la única forma de procesarlos era en supercomputadoras. Por supuesto, las computadoras no determinan cuál de los 100.000 cuadros es el mejor, solo brindan una gran cantidad de información.

“Básicamente. Tuvimos una gran nube de resultados”, dijo Peter. “Este cuadro fue un poco mejor en la rigidez del pedalier, este otro un poco mejor en la parte delantera, este un poco más ligero. Fue una pesadilla.”

Experimentamos con formas para filtrar estos datos y darle sentido, llegando a un sistema que descubrió tendencias dentro de los datos. Al rastrear estas tendencias con software personalizado, pudimos descubrir cuál era la combinación única que ofrecía el mejor rendimiento general del cuadro.

“Este cuadro virtual era tan fuerte y tan liviano que pensamos, ‘¡Si construimos eso en fibra de carbono, será una locura!’ Pero el resultado más grande fue que al seguir esas formas, eliminamos todas las capas de rigidez, ahorrando 150 gramos de peso compuesto.”
— Peter Denk

Cuando construimos el primer cuadro en bruto, solo pesaba 545 gramos. Funcionó tan bien en la plantilla de testeo que sólo requirió 10 gramos más para estar listo para una salida de prueba. En este punto, el equipo supo que habían descubierto algo monumental. La corazonada de Peter era cierta. El pensamiento convencional sobre la forma de los cuadros estaba mal. La forma aparentemente simple de la Aethos ofrece rigidez de una manera más eficiente que cualquier otro cuadro. Los tubos de diámetro pequeño en el pedalier y tubo de asiento son los mejores, pero también necesitábamos un tubo superior y un tubo inferior de mayor diámetro para acoplarse al tubo de dirección más grande. La forma en que el tubo superior y el tubo inferior se estrechan hacia el pedalier y collarin de asiento es igualmente importante. La forma de estas uniones tiene un efecto masivo en la rigidez y la estabilidad bajo carga. El cambio más sutil de curvatura crea enormes diferencias en el rendimiento. Sorprendentemente, lo que es menos importante de lo que se pensaba anteriormente, es un tubo inferior descendente grande acoplado a un pedalier grande.

La Aethos no es liviana porque redujimos el grosor de las paredes, es liviana porque la forma del tubo soporta la carga y permitió la eliminación de todas las capas de rigidez. El cuadro flexa suave y maravillosamente bajo carga, pasando todas las pruebas con facilidad. Pero estas formas ofrecen un peso más que reducido. La estabilidad, previsibilidad y la durabilidad se traducen en un hermoso equilibrio en la carretera.

“Como ciclista, obtienes una sensación perfecta de lo que está pasando; acortar las curvas; te da mucha confianza. Te sientes más plantado con una mejor sensación de lo que hace tu neumático en el asfalto; te da la sensación de decir ‘¡Esta bien, iré más rápido!’”

El resultado final es la respuesta a nuestras preguntas: una bicicleta clásica con líneas limpias y hermosas resulta ser la producción con frenos de disco más liviana que hayamos hecho. Es un cuadro que no es liviano porque perseguimos un número, sino porque reinventamos cómo se fabrican las bicicletas de carbono. Y lo hicimos todo por el ciclista, en busca de la mejor calidad de conducción en la carretera.