DIVERGE

INNOVAR O MORIR

DIVERGE

INNOVAR O MORIR

"Es como ser un niño en un cajón de arena con todas esas herramientas a su disposición. Puedes hacer cualquier cosa que sueñes, y luego puedes soñar cosas aún más locas una vez que veas lo que es posible ".
Stewart Thompson - Líder de producto ROAD y GRAVEL

El "cajón de arena" del que habla Stewart es el departamento de Investigación y Desarrollo en la sede de Specialized en Morgan Hill. Es un patio de recreo para el obsesivo equipo de productos y para ingenieros ultra-motivados: instalaciones CNC de última generación, impresión 3D, escaneo CT, un taller completo para carbono y composites y un laboratorio de suspension; capaz de hacer de todo, desde bieletas hasta cuadros de carbono de vanguardia. Es aquí donde Innovar o Morir realmente vive y respira. Ningún proyecto es mejor ejemplo de esto, que la nueva Diverge.

“Las bicicletas de gravel nos dan la oportunidad de ser creativos. No vamos a hacer grandes cambios con la geometría de Tarmac, ¡ya es tan buena! Pero en gravel estábamos montando de manera más agresiva y realmente queríamos llevarlo más lejos”, decía Stewart.

Gran parte de ese deseo de ampliar los límites de la geometría de gravel, provino de miembros del equipo de I+D de Carretera que tenían una amplia experiencia en bicicleta de montaña. Habían visto la progresión de la geometría de la Epic y sabían cuánto había mejorado la conducción, cuánta confianza, velocidad y control aportaba en los senderos complicados. Querían lo mismo para los ciclistas de gravel.

El equipo- Stewart Thompson, John Cordoba, Chris D'Aluisio, Stephanie Kaplan y Eric Schuda- imaginó una bicicleta con un alcance más largo y un tubo de dirección más lanzado para darle estabilidad en terrenos irregulares a gran velocidad, pero con números de Trail que la mantendrían ágil y precisa en el manillar. ¿Hasta dónde podrían empujar esta geometría? ¿Cuánto era demasiado lejos? Necesitaban hacer algunos prototipos de geometría ajustable.

Nuestro equipo de productos de ruta no es conocido por su paciencia, por lo que el proceso habitual: crear un archivo CAD con geometría de prueba, soldar un cuadro de aluminio en una de nuestras fábricas, enviarlo a California y probarlo, no era lo suficientemente rápido. Querían reducir esa línea de tiempo, generalmente un proceso de un mes, a solo días, ¡y querían hacerlo con carbono de alta gama!

"Una bicicleta de prueba de aluminio pesa 900 gramos más que una elegante S-Works, no tiene la misma calidad de conducción porque es más pesada y no estás seguro de si la nueva geometría es la ideal". Lo realmente importante es hacer una comparativa real de: “manzanas con manzanas” de algo que realmente conoces. Entonces fue cuando decidimos que teníamos que hacerlos con carbono ", recuerda Stewart.

El equipo reclutó a Chris D’Aluisio y Brenton Haven del grupo de Ingeniería para hacer realidad la geometría que imaginaban en carbono. Usando CAD y cuadros Diverge de la gama anterior, se construyeron múltiples prototipos de prueba con diferentes geometrías. Gracias a nuestro equipo de Investigación y Desarrollo, todo el trabajo de carbono se realiza internamente y el resultado final es una bicicleta de prueba en carbono que es más ligera, más rápida y una representación más precisa y completa del rendimiento real de la bicicleta final. Pero es mucho más que una bicicleta mejorada.

“En el curso de un proyecto, tienes que ahorrar tiempo, semanas. Nos impacientamos cuando tenemos una idea nueva y solo queremos probarla. Ayer monté algo, tuve una idea nueva y quiero probarlo este fin de semana. Tenemos esa capacidad. Es increíble tener una idea una semana, hacerla, montarla y luego hablar sobre ella la próxima semana ", dice Stewart.

Más allá de las herramientas y el hardware, es la estrecha relación entre los equipos de producto y los ingenieros lo que realmente hace posible este tipo de desarrollo de bicicletas. El equipo de producto presenta a los ingenieros un desafío, y éstos crean una solución, que luego inspira al equipo de producto a soñar nuevas ideas y crear nuevos desafíos. Es un ciclo de retroalimentación que impulsa nuestro espíritu Innovar o Morir.

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Este proceso es el que llevó al equipo a presentar uno de los mayores desafíos de Diverge al grupo de Ingeniería. El equipo de carretera quería un paso de rueda masivo, con neumáticos de 47 mm en ruedas 700c; pero no estaba dispuesto a comprometer la longitud de la parte trasera o darle a la bicicleta una vaina caída u otro diseño poco elegante.

Pero el equipo de producto no había terminado de desafiar a sus compañeros de Ingeniería. ¿Qué pasaría si quisieran probar una vuelta de un sendero con un alcance específico (reach) y un ángulo de dirección concreto, y luego intentar la siguiente vuelta con una geometría completamente diferente? Fácil. El grupo de ingeniería construyó una Diverge con una parte frontal completamente ajustable.

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Pero el equipo de producto no había terminado de desafiar a sus compañeros de Ingeniería. ¿Qué pasaría si quisieran probar una vuelta de un sendero con un alcance específico (reach) y un ángulo de dirección concreto, y luego intentar la siguiente vuelta con una geometría completamente diferente? Fácil. El grupo de ingeniería construyó una Diverge con una parte frontal completamente ajustable.

De acuerdo, tal vez no sea tan fácil como Chris D’Aluisio lo recuerda: "Eso fue difícil, y se hizo como una especie de desafío y una herramienta nueva para el grupo. No solo para probar la geometría Diverge, sino que también demostró que con un solo esfuerzo todos podían probar su idea de geometría perfecta y no tener que negociar con un solo prototipo de prueba. Este fue el primero de estos ".

De hecho, estos cuadros de desarrollo para la Diverge habían reinventado la forma en que Specialized desarrolla las geometrías. El equipo ahora ha utilizado este proceso promovido por la Diverge para al menos media docena de proyectos, y no solo para probar la geometría.

¿Por qué el equipo se toma todas estas molestias? ¿Por qué Specialized invierte tanto en las herramientas para que todo sea posible? Es bastante simple en realidad.

"Al final de todo, todos somos ciclistas y nos encanta montar. Solo queremos mejorar la experiencia egoístamente para nosotros mismos y para todos los demás ciclistas ”, explica Stewart.