This website uses cookies. By continuing to use this website you are giving consent to cookies being used. For information on cookies and how you can disable them visit our Privacy Policy.

DYNASTY

Vraag iemand die bekend is met de World Triathlon Series naar het seizoen van 2015, en een naam zal keer op keer voorbijkomen: Gwen Jorgensen. We nemen het woord 'perfect' niet snel in onze mond, maar met 11 overwinningen in 11 wedstrijden kan Gwen terugkijken op een perfect seizoen.

Overheersing is een vreemd verschijnsel in de sportwereld. Aan de ene kant is het indrukwekkend om een team of individu de concurrentie te zien overklassen, maar aan de andere kant kunnen fans minder genieten van een overwinning die bij voorbaat al binnen lijkt te zijn. Gwen Jorgensen zal zich hier weinig van aantrekken, aangezien zij binnenkort tot een select gezelschap kan gaan behoren. Als regerend World Triathlon Series (WTS) wereldkampioen was Gwen dit seizoen meer dan overheersend – ze heeft een perfecte reeks neergezet door alle 11 door haar gestarte WTS wedstrijden te winnen. Haar dominantie was zo groot, dat ze zich kon permitteren om een aantal wedstrijden uit de serie over te slaan om zich te focussen op de seizoensfinale. Ondanks haar record-brekende zegereeks, is er één doel dat nog niet is bereikt: olympisch goud.

Consistentie is enorm belangrijk bij triatlon – consistentie in training, consistentie in voeding en natuurlijk consistente prestaties in de drie verschillende disciplines. Zelfs ’s werelds beste hardloper kan een slecht zwem- en fietsgedeelte niet compenseren met het loopgedeelte. Het meest fascinerende aan triatlon is wellicht de ongelooflijke fysieke inspanning die de atleten moeten leveren. Tijdens een race moet Gwen 1500 meter zwemmen, gevolgd door 40 kilometer fietsen en 10 kilometer hardlopen. Hoewel dit in het niet valt bij de monumentale afstanden die tijdens de beroemde Ironman® wedstrijden worden afgelegd, ligt het tempo bij deze korte afstanden stukken hoger. De juiste tactiek en pure kracht zijn hierdoor een stuk belangrijker. Tijdens de Olympische Spelen van 2012 in Londen lag Gwen op medaillekoers, maar door een lekke band tijdens het fietsgedeelte zag ze haar droom in rook opgaan. Hier komt echter een belangrijke eigenschap van een ware kampioen om de hoek kijken – voor hen is een dergelijke tegenslag de puurste vorm van motivatie. In Gwens geval leidde dit tot de meeste dominante reeks van opeenvolgende overwinningen die de triatlonwereld ooit heeft gezien.

Hoewel Gwen de afgelopen twee jaar de triatlonsport heeft gedomineerd, is het vooral de drang naar het olympische goud dat haar blijft motiveren. De aanstaande Olympische Spelen in Rio de Janeiro bieden Gwen een kans om zich te revancheren. Haar wedstrijdkalender is daarom strategisch ingedeeld om in de best mogelijke vorm voor de gouden medaille te kunnen strijden. Door haar uitstekende seizoen heeft ze zich al gekwalificeerd voor de Spelen, zodat ze zich volledig kan focussen op haar trainingen en zich niet druk hoeft te maken over het behalen van olympische limieten.

HIER KOMT ECHTER EEN BELANGRIJKE EIGENSCHAP VAN EEN WARE KAMPIOEN OM DE HOEK KIJKEN – VOOR HEN IS EEN DERGELIJKE TEGENSLAG DE PUURSTE VORM VAN MOTIVATIE.

Gwen leidt een leven dat anders loopt dan ze ooit had durven dromen. Tijdens haar laatste jaar op de universiteit had ze al een aanbod op zak voor een baan bij een groot accountantskantoor en had ze zich al ingesteld op het werkende leven. Een coach van USA Triathlon herkende echter haar potentie en overtuigde haar om de triatlonsport een kans te geven. Een goede keuze voor Gwen – een minder goede keuze voor haar concurrentes. Is haar late kennismaking met de sport misschien het geheim waarom ze het zo goed doet? Zonder zich druk te maken over hoe ze zou ‘moeten’ racen, kan ze gewoon haar gevoel volgen. En als Gwen haar gevoel kan volgen, dan kan ze winnen.

Niet alleen haar races zijn indrukwekkend, maar ook de manier waarop Gwen traint. Met een achtergrond als hardloopster tijdens haar studententijd, heeft ze hard gewerkt om haar prestaties bij het zwemmen en fietsen te verbeteren. Bij traditionele triatlons draait het fietsgedeelte om aerohelmen, disc wielen en geoptimaliseerde aerodynamische posities om de wind te slim af te zijn. Bij WTS wedstrijden verloopt het fietsgedeelte via het zogenaamde stayer-principe, waarbij de triatleten bij elkaar in het wiel mogen rijden. Dit vraagt om een racefiets die niet veel verschilt van het soort racefietsen die je bij een wielerwedstrijd of criterium tegen kan komen. Hierdoor draait het fietsgedeelte bij WTS wedstrijden niet alleen om conditie en kracht, maar ook om tactiek en rijvaardigheid. Gwens custom S-Works Amira is de perfecte fiets voor dit soort races.

ZONDER ZICH DRUK TE MAKEN OVER HOE ZE ZOU ‘MOETEN’ RACEN, KAN ZE GEWOON HAAR GEVOEL VOLGEN. EN ALS GWEN HAAR GEVOEL KAN VOLGEN, DAN KAN ZE WINNEN.

Elke vrouw die deze zomer in Brazilië aan de start staat, heeft haar eigen verhaal. Gwen zal ongetwijfeld terugdenken aan de ontelbare uren training die ze achter de rug heeft en de teleurstelling van de gemiste kans in Londen. De Olympische Spelen vormen het hoogste podium ter wereld, waar helden even snel worden geboren als de concurrenten hun dromen in rook op zien gaan. Vier jaar aan trainingen, wedstrijden en voorbereidingen komen samen op één dag in augustus. Twee uur lang moet Gwen tot het uiterste gaan en alles geven dat ze in zich heeft. Om goud te winnen moet ze vertrouwen op alle ervaring die ze de afgelopen vier jaar heeft opgedaan. Simpel gezegd; om te winnen moet Gwen Jorgensen doen wat iedereen inmiddels van haar gewend is. Er is dan ook geen betere training denkbaar dan elke wedstrijd te winnen die er te winnen valt.