This website uses cookies. By continuing to use this website you are giving consent to cookies being used. For information on cookies and how you can disable them visit our Privacy Policy.

Principál

Tým Specialized Racing MTB se skládá z mnoha pohyblivých součástek. Naštěstí je Benno Willeit, týmový manažer, velmi zručný při manupulaci s extrémně talentovanými kousky a celý orchestr tak hraje dokonale. Zjistěte, jak se z něj stal principál tohoto cirkusu, plného světových sportovců.

Přistupte blíže! Dámy a pánové, chlapci a děvčata, děti všech věků. Připravte své hladové oči na úžasné představení, které co nevidět zažijete. Připravte se, že zažijete momenty, kterým prostě neuvěříte, protože uvidíte troufalost samotnou při pohledu na úžasnou sílu a odvahu. Zadržte svůj dech a ani nedutejte, když krotitelé kol předvedou troufalé kousky na svazích členitých hor. Vykřikněte nadšením a úžasem, když ztřeštění kaskadéři se budou řítit těmi nejzáludnějšími sjezdy, pořádně si zkontrolujte své spodní prádlo. Přistupte blíže! Vítejte v nejrychlejší show na zemi.

Pokud k vám do města někdy zavítal cirkus, víte, že to logisticky připomíná hru Tetris. Konvoj náklaďáků napěchovaný vystupujícími, vybavením a zásobami přijede na kraj města, porozhlédne se po vhodném místě, kde postaví hlavní šapitó a rozbije tábor, a přitom musí zajistit, že opice nebudou příliš blízko výběhu se lvy. Jako divák, nikdy nevidíte, jak se tahá za nitky, ani osobu, která za ně tahá. Spokojeně se nesnažíte vidět muže za oponou, protože show je prostě dobrá. Výkony jsou podmanivé. Pro Benno Willeita, manažera týmu Specialized Racing (horská kola), může příjezd týmu na závod znamenat stejně jako pro principála příjezd cirkusu do města. Ale v tomto případě místo krotitelů lvů, cvičenců na hrazdě, akrobatů a artistů má k dispozici jezdce světové třídy ve sjezdu a cross country. Vybavením jsou ty nejlepší výrobky S-Works. A Benno? No, Benno je ten muž za oponou. Nejlepší principál v nejrychlejší show na zemi.

Benno je učebnicový příklad toho, co znamená začít od píky. Jeho první prací spojenou se závody horských bylo řízení náklaďáku a rozbíjení tábora s mechaniky z týmu Christopha Sausera, toho času Siemens-Cannondale. Rychle přizná, že v té době nevěděl nic o tom, jak opravit kolo a popisuje svoji zkušenost, jako „když vás hodí do studené vody" - šok a situace, kdy se prostě musíte naučit plavat nebo se utopíte.

„Nevěděl jsem ani jak sundat pedál", říká a je to o to víc obdivuhodné, když se dozvíte, že o tři roky později, když s Christopherem Sauserem vstoupili do týmu Specialized Racing, již dělal Christophovi osobního mechanika.

„Když jsem začínal, tak jsem také vůbec nemluvil anglicky, o to to bylo těžší. Ale vždycky jsem říkal, „je to jenom kolo". Někdo ho navrhl a vyrobili ho lidé, takže se to prostě dá vymyslet. Musíte se jen snažit.“

„Ve skutečnosti,“ dodá, a zamyslí se nad tím, jak se stal z řidiče, který neví vůbec nic, jediným mechanikem, kterému Christoph Sauser ohledně svého kola věří, „když nad tím přemýšlím, tak je to spíš otázka nadšení, než úsilí."

Nevěděl jsem, jak sundat pedály...

— Benno Willeit

Nadšení. To slovo se u Benna vyskytuje často, a jde nejen o jeho nadšení do závodění a motivaci jezdců, kteří pracují na maximum. Jako skutečný pincipál - ten, který zprostředkovává zážitek - je velmi cenným spojovacím článkem mezi konstruktéry firmy Specialized zodpovědnými za ty stejné výrobky, na kterých cyklisté jezdí.

„Při stylu, trasách a podmínkách, které se každý rok mění, chcete vždy být před konkurencí napřed. Nechcete jim dát nic zadarmo. Někdy to znamená, že musíte vybavení poladit nebo vyvinout něco úplně nového, a já musím zajistit, že návrháři budou rozumět tomu, jaký kousek výbavy budeme potřebovat, abychom zůstali krok před konkurencí. Takže jsem s nimi v kontaktu a jakmile máme prototypy, trochu je otestujeme a zase jim poskytneme zpětnou vazbu. Je to vždy jedno s druhým, když se snažíme najít nejlepší výrobek pro to, co děláme. Celý ten balíček od Specialized je prostě ohromný a je skvělé pracovat pro společnost, kde každý s kým mluvíte nebo s kým pracujete, sdílí stejné nadšení.

Když Konvoj, který tvoří tým horských kol Specialized, vyrazí na závody, je na něj radost pohledět. V Evropě se typicky skládají ze dvou dodávek, dvou pick-upů a jednoho, na pohled výrazného kamionu. Když vyjede z ústředí v Holzkirchenu v Mnichově, je na palubě vše pro sportovce, mechaniky, pomocníky, kola, vybavení, jídlo a všechny věci, které potřebují k tomu, aby tým podal výkon a také si odpočinul - na světovém poháru. Jakmile kolona na závodech zaparkuje a vyloží materiál, ze stanů a přístřešků vznikne něco, co by se dalo nazvat týmovou vesnicí, včetně společenské místnosti a velké TV, kde si sportovci a personál můžou během závodu oddychnout a odpočinout.

Mechanici se ponoří k flotile kol, vyladí všechny stroje od kola Era Anniky Langvad a kola Fate Kate Courtney až po Epic Jaroslava Kulhavého a Demo, kterým Aaron Gwin vládne sezóně, aby zajistili, že budou v pořádku a připravené na závod. Atmosféra je klidná a profesionální, přitom je stále lehká a pohodová - často je to přičítáno Bennově stylu.

„Benno dělá jednu výbornou věc", prohlašuje Ned Overend, „že vytváří prostředí, kde si sportovci mohou odpočinout a soustředit se na svůj výkon. Je velmi obětavý takovým způsobem, že vždy myslí nejdříve na sportovce, protože to pro ně může být velmi stresující a často si na sebe nakládají velký tlak. To, že se budou cítit v klidu, je důležité - je to strašný rozdíl.

„Je také velmi všestranný", přidává Gavin Noble, celosvětový sportovní marketingový manažer , „ je prostě takový - neustále šťastný a pozitivní. Každý ho zná a důvěřuje mu, a každý ho respektuje."

S týmovým úspěchem — a tato sezóna byla obzvláště úspěšná, když si Aaron Gwin zajistil celkové vítězství ve Světovém pohárů ve sjezdu, Annika Langvad díky úžasným výkonům vyhrála svůj první světový pohár a Christopher Sauser a Jaroslav Kulhavý opět vyhráli Cape Epic — přichází touha na této vysoké úrovni zůstat.

Nejen sportovci chtějí vyhrávat.

„Všichni se navzájem pořád podporujeme, abychom byli lepší", říká Benno, když mluví o personálu, který podporuje sportovce. „Být na takové úrovni znamená, že věci půjdou hladce, takže i mechanici jsou pod tlakem." Zastaví se, zasměje se a dodá „chci říci, že to pořád dáváme Johnu Hallovi (Gwinův mechanik) sežrat, když Aaron urval řetěz v Leogangu. Chceme si být jisti, že to má každý pod kontrolou, ale pořád si z toho děláme srandu."

Tento „mobilní svátek“ sportovních dovedností se neobjeví jen tak mávnutí kouzelného proutku na závodech. Ve skutečnosti plánování další sezóny a určování, kdo kam a kdy pojede, začíná dávno před tím, než se aktuální sezóna začne blížit ke svému konci. Ponořte se do logistického kolotoče, když vám Benno dá nahlédnout do toho, jak se to všechno sejde.

„Jakmile obdržíme kalendář od UCI [typicky se tak stane v červenci], začne plánování. Již teď vím, kdy se bude konat Cape Epic 2016, vím, kde se bude konat první světový pohár a Olympiáda, takže první musíme začít s vybavením, protože všechno vybavení musíme objednat v předobjednávkách. Dylan van der Merwe se stará o naše týmové vybavení a musí vědět, kam se má všechno poslat, a tak jakmile to vím já, ví to i on. Takže řeknu Dylanovi "Fajn, potřebujeme dostat vybavení na Cape Epic, takže tam na začátek sezóny pošli dvě stě plášťů a pak bude světový pohár v Cairns a celý proces se opakuje. A tak podobně."

Každý musí samozřejmě někde spát, takže zamlouvání ubytování začne hned, pokud chcete sehnat dobré místo pro tým. Je to trochu více hraní si s logistikou pro jezdce a personál, protože smlouvy s S-Racing nejsou vždy hotové do prosince, takže lety se organizují až na začátku sezóny. Benno pyšně vysvětluje, jak se naučil odhadnout správný čas letu na závod, aby cyklisté měli dost času se adaptovat na změnu času a nebyli v závodní den unaveni.

I potom, co tým přistane, jezdci jsou vyzvednuti z letiště a kola jsou sestavena a připravena, šílenství nekončí. Je třeba zorganizovat večeři, přidělit pokoje, vyrobit harmonogramy, jako třeba jak dostat všechny na stejné místo, aby byla k dispozici ta správná auta se správnými koly a tak dále.

„Víte", říká „někdy je těžší o tom mluvit, než to ve skutečnosti udělat."

Je to vždy tým lidí. Nikdy nejsi sám - vždy jsou kolem lidi, kterých se můžeš zeptat. A já se nebojím zeptat, protože nemůžeš vědět všechno, víš?

Říká se, že jednou z největších schopností Benna je rovnováha - schopnost udržet rozdílné osobnosti ve stejném prostoru v souladu a přitom žonglovat se všemi pohyblivými skládačky. V týmu je až 20 lidí, v závislosti na závodě (jedenáct jezdců v různých disciplínách a a zbytek je podpůrný tým), Bennova role je urovnávání sporů a řešení problémů.

„Je těžké udržet všechny tyto povahy v rovnováze" říká Gavin Noble. „Je to jedinečný tým v tom, že jsme jediný tým, který má současně závodníky sjezdové a cross country. Takže Kate Courtney a Lea Davison mohou na jedné straně stolu u večeře vést rapovou bitvu, zatímco na druhém konci Troy Brosnan hraje hry na svém telefonu. Máte mechaniky a pomocníky, mladé a velmi zkušené jezdce, kteří sedí pohromadě a on je všechny udržuje v rovnováze. Mluví italsky, mluví německy a také mluví velmi dobře anglicky. To skutečně není jen tak."

„Myslím, že tajemství je v tom, že nemůžete tým vést svým směrem" říká Benno. „To nebude fungovat. Nemůže to být jen váš směr a nemůže to být jen směr sportovců, že? Musíte najít tu pravou rovnováhu mezi tím, že někoho naštvete a někoho opravdu potěšíte. Je to kompromis. Díváte se na to, co potřebují jezdci, co potřebuje personál a nějak to musíte slátat dohromady tak, aby to fungovalo pro všechny.

„Samozřejmě existují nějaká pravidla. Jako jezdec si samozřejmě nemůžete myslet, že je OK, když odevzdáte své kolo v 5 večer a očekávat, že bude připravené další den v 7 ráno. Takhle to nefunguje. Ale to jsem řekl velice jasně. Není to jako armáda, je to spíše jako rodina, víte? A dobrá věc v rodině je ta, že to můžete dát druhému sežrat, aniž byste na něj byli zlí. A o to se v týmu snažím.“

Je to také o zvládnutí očekávání ohledně výkonu od jednotlivých sportovců během sezóny, o motivaci, aby se zmáčkli. Je to o oslavách vítězství a o tom se vypořádat s prohrami, i když prohry nemusí mít nic společného se závodem.

„Byly roky, kdy to nebylo dobré, obzvláště po tom, co se stalo Burrymu", říká Benno, když mluví o nehodě v tréninku, která na začátku roku 2013 stála život oblíbeného týmového kolegu a závodníka v cross country, Burryho Standera.

„Víte, všichni od mechaniků až po pomocníky a mě jako týmového manažera - všichni se snažíme ulehčit co nejvíce jezdcům tím, že se jim vše snažíme zorganizovat co nejvíce. Jezdci ve vašem týmu se stávají vašimi bratry a sestrami. Trpíte s nimi, smějete se s nimi, prožíváte období, kdy jste nahoře i dole a také to je velmi emocionální. Co se stalo Burrymu, něco takového nepřejete nikomu v rodině nebo v týmu, nikomu. Ale musíte se tomu opět postavit. Musíte tam opět být pro jezdce, a tak prostě řeknete, že nemůžete změnit vše. A tak aspoň zajistíme, že bude hrdý, že na něj nezapomeneme. Pojďme vpřed a buďme opět šťastní, to je jediná cesta. “

Nikdo nepopírá důležitost dobrého podpůrného týmu, který vede efektivní a respektovaný manažer. Mohou vytvořit klid tam, kde bývala panika, mohou zklidnit drama a uvolnit stres a zajistit fungování týmu na té nejlepší úrovni. Toto žonglování vytváří atmosféru souladu, kdy je možné rozpoznat, které povahy se doplňují, což je klíčový instinkt, když přijde na takovou záležitost jako je rozdělování do pokojů.

„Nemůžete dát kohokoliv do pokoje s kýmkoli", říká Benno. „Můžete zkoušet různé kombinace, ale je možné, že příště budou muset sdílet pokoj s někým jiným, takže také musíte být schopen cítit atmosféru v týmu a reagovat na ni. Nevím, jestli na toto existuje specifický vzorec, nebo na to, jak být dobrým týmovým manažerem", říká. „Abych pravdu řekl, polovinu času ani nevím, co vlastně dělám!" [hlasitě se směje]

Přestože to není moc pravděpodobné, Benno bude tím prvním, kdo připustí, že to nedělá celé sám, obzvláště proto, že na tento rok přijal také roli manažera sjezdového týmu. V této sezóně se tak velmi opírá o lidi jako jsou Claire Rushworth ohledně letů a ubytování a Kandice Buys ohledně organizačních aspektů týmu cross country.

„Jako celkový manažer na to stejně všechno musím dohlížet, abych si byl jistý, že každý ví, co se děje. Kdo má co dělat, kdo pojede na kterou občerstvovačku a technickou zónu během závodu, kdo bude se sportovci a tak dále. “

V poslední době přešel Christopher Sauser z role profesionálního jezdce do role, kdy je více jezdcem/ trenérem týmu jezdců v cross country.

„Je teď pro nás velmi důležitý", říká Benno, „protože má tolik zkušeností a dokáže ukazovat správnou stopu a pomáhat mladým jezdcům, aby rychleji vyrostli, byli lepší a dělali méně chyb. Není to tak, že bych dělal vše" říká. „Vždy je to tým lidí. Nikdy nejste sami - vždy jsou kolem lidé, kterých se můžete zeptat. A nebojím se zeptat, protože nemůžete vědět vše, že? “

Možná je to jeho vzdělání ve stavebnictví? Nebo je to jeho neustále veselé a uklidňující chování? Nebo je Benno Willeit rozeným principálem cirkusové skupiny cyklistických závodníků, který je prostě momentálně nejrychlejším týmem na světě?

Přistupte blíže. Vítejte v nejrychlejší show na zemi.