This website uses cookies. By continuing to use this website you are giving consent to cookies being used. For information on cookies and how you can disable them visit our Privacy Policy.

Pro-testovací hnutí

Ještě než některé produkty spatří světlo prodejny vašeho místního prodejce kol, jsou podrobeny zatěžkávacím zkouškám těch nejlepších testerů - profesionálních sportovců. Přečtěte si, jak jejich zpětná vazba pomáhá vylepšovat kola i vybavení.

Profesionální cyklista je působivá a majestátní bytost, schopná úžasných činů, má obrovskou sílu, eleganci a vymáčkne ze sebe poslední zbytek výkonu ze svého hnacího ústrojí. Občas jsou to také testovací subjekty na kole. A to je dobře. Zpětná vazba - někdy podivné požadavky - které mají ohledně kol a vybavení mohou ovlivnit konečný pocit a výkon výrobku. Ať už je to testování silničních plášťů s profesionálními týmy jako Etixx-Quickstep nebo rok strávený s Evelyn Stevens u týmu Boels-Dolman a dovedení sedla S-Works Power k dokonalosti, vede testování výrobků Specialized profesionály k inovacím a vylepšení, ze kterých mají přínos všichni jezdci.

SVÝM ZPŮSOBEM PODIVNÉ

Většině cyklistických smrtelníků přijde pomyšlení na to, že by vyvinuli dostatek hrubé síly, aby vyzuli patu z tretry při šlapání neuvěřitelné, ale pro Alberta Contadora to byla skutečnost. „Je zajímavé, když jezdci začnou mluvit o něčem, co nemůžete plně prožít" říká Rob Cook, vedoucí designu u Specialized, když vzpomíná, jak za ním Alberto Contador chodil s požadavkem na lepší konstrukci paty u své boty. „Sami přemýšlíte: Jak se sakra můžete pohybovat tak, že vaše pata vypadne z cyklotretry? Zpočátku to vůbec nedokážete pochopit." „Někdy prostě tu botu musíte vyrobit, abyste to pochopili" říká. „Potom si uvědomíte, ačkoli evidentně nejste dostatečně silní nebo rychlí, abyste zažili ta negativa jako Alberto, dokážete ocenit pozitiva. A jakmile ucítíte přínosy v oblasti paty, uvědomíte si, že to je změna, ze které ve skutečnosti bude mít užitek mnoho jezdců." V tomto případě požadavek od profesionálního sportovce vedl k více konzistentní konstrukci paty u treter S-Works 6 a Sub 6. Takový případ - kdy profesionální jezdec vznese požadavek na změnu kvůli svým specifickým potřebám - se vyskytuje ve všech disciplínách a výrobcích. Ať už je to konstrukce boty nebo záběr pláště na specifickém povrchu, sportovci se vždy snaží najít způsob, jak zlepšit svůj výkon a testování nových inovací a materiálů je součástí tohoto příběhu. „Co se týká plášťů,” říká Wolf VormWalde, vedoucí oddělení duší a plášťů, „někdy mají jezdci speciální požadavky. Když se například tým jezdců na horských kolech dívá na různé terény mezi jednotlivými závody, sedneme si s jezdci jako Aaron Gwin, Anneke Beerten nebo Curtis Keene a mluvíme o pláštích a o tom, co od nich potřebují. Pak pracujeme na tom, abychom splnili jejich potřeby - přeložíme je do specifikace výrobku jako např. nový vzorek nebo nová směs pro horská kola a silnici - a pak se sportovci vzorky otestujeme. A když to jde dobře, tak pláště používají." Ale specifické požadavků cyklistů jsou pouze jedna strana mince testování. Vývoj výrobků chce někdy otestovat nové technologie nebo materiály a získat zpětnou vazbu od profesionálů. Tady testovací cyklus může někdy vypadat trochu... záhadně. Abyste získali odezvu "na čisto", musíte někdy trochu mlžit a vyhnout se předčasným očekáváním, které potom zkreslí výsledky.

Neříkáme sportovcům, co je na každém testovacím plášti jiné v průběhu testu, bajkeři jezdí jednu a tu samou trať několikrát a mají různé pláště a podávají zpětnou vazbu.

Wolf VormWalde, Director of Tires and Tubes

„Sportovcům během testů neřekneme, čím je každý plášť speciální" říká VormWalde. „Například před několika měsíci jsme chtěli u horských cyklistů, aby několikrát projeli trasu a otestovali ji s různými plášti a poskytli nám zpětnou vazbu. Řekněme, že víme, že jeden plášť by měl být měkčí přes malé nerovnosti, další je trochu tvrdší a třetí má velmi tuhou, pevnou patku, která vám může poskytnout vyšší bezpečí při jízdě ve vyšší rychlosti, když jsou nárazy tvrdší. Sportovci, ale o ničem takovém neví - potřebujeme vědět, jestli je jejich zpětná vazba v souladu s tím, co si myslíme, že každý plášť bude dělat."

Jak je tedy udržíte v nevědomosti?

„Abychom od sebe rozlišili jednotlivé pláště, někdy na stranu napíšeme číslo, někdy použijeme puntíky" říká a popisuje, jak udržují přehled o tom, který plášť je který. „Ale tato označení mohou někdy být trochu problém, protože někteří z těchto jezdců jsou velmi..." zastaví se a hledá správné slovo. „Řeknou třeba - Testoval jsem plášť s číslem dvě. Musím jezdit s pláštěm číslem dvě. Dostanou nový vzorek a všimnou si, že na nich žádná dvojka není. To bylo ale jen ruční označení, které jsme udělali v den testu."

Zpětná vazba sama o sobě je směsí anekdot a surových dat v závislosti na disciplíně.

„U horských kol," říká VormWalde "se prostředí a trasa mění natolik, že je těžké to vyjádřit čísly, takže je to více založené na "pocitu"." U silniční cyklistiky mnoho zpětné vazby přijde od technického personálu po testování na velodromu. Vrátí se s čísly a hodnotami z měřiče výkonu. Porovnají konkrétní pláště a konkrétní kola a zjistí o kolik sekund jsou rychlejší. "Samozřejmě týmy silničních cyklistů se vrací více se zpětnou vazbou v podobě anekdot, co se týká ovládání. Tady si jsou horská a silniční cyklistika podobné.

Z rozhovorů s Robem a Wolfem je jedna věc jasná —profesionální sportovci jsou naprosto jiná liga. Problémy, se kterými se setkávají a podmínky, za kterých jezdí, jsou extrémní a mohou pomoci najít problémy s kvalitou výrobků. Jsou také, jak říká Wolf "super fit" - což je jednoznačná výhoda, když někoho požádáte, aby jezdil tu stejnou trasu pořád dokola.

„Christoph Sauser?” ptá se. „Ten dokáže jezdit dvou nebo tříkilometrový okruh celý den a vůbec ho taková zátěž nerozhodí".

PRINCEZNA NA HRÁŠKU

Profesionální cyklistka Evelyn Stevens bude tou první, kdo vám řekne, že má trochu reputaci princezny, co se týká sedel. Ale díky této vlastnosti - citlivosti na jakékoliv sedlo, která je trochu "mimo" - díky tomu je dokonalým kandidátem na práci s týmem přes sedla na vylepšení sedla S-Works Power. „Vždycky jsem nahlas řekla svůj názor, když něco nebylo dobré" říká „a prostě jsem chtěla jen sedlo, na kterém můžu sedět v agresivní pozici a stále být v pohodlí." Evie se poprvé zapojila do testování s týmem přes sedla při testování sedla Sitero. Její zpětná vazba ohledně polohy při používání tohoto konkrétního sedla společně s tím, na čem tým právě pracoval, vedla k vývoji nového sedla, na kterém by jezdec seděl ve "výkonnější" poloze. „Na Evie bylo nejlepší, že testovaným sedlům dopřávala čas" říká Nick Gosseen, toho času vedoucí vývoje sedel. "Vzala si prototyp na testování na týden nebo i měsíc a poté nám poskytla zpětnou vazbu. Velmi rychle věděla, co chce a byla to schopna jasně vyjádřit." Proces vylepšování sedla po každém kole zpětné vazby zní trochu jako ze seriálu McGuyver, tyto rychlé úpravy při výměně sedla usnadnily testování a další testování, než jsme dospěli k finální, dokonalejší verzi sedla.
„Na počátku," říká Gosseen „to bylo jen ořezávání vyrobených sedel a jejich drobné vylepšování - a myslím doslova používání kapesních nožů, epoxidového lepidla a prakticky čehokoliv, co by sedlu poskytlo strukturální stabilitu, aby na něm Evie mohla jezdit a bezpečně jej testovat.“ „Vyrobili jsme pravděpodobně dvě nebo tři sedla, která nám umožnila s ní testovat konkrétní věci." Jedním z nich byla podélná délka špičky, další byla hustota pěny a zakřivení na zadní straně sedla. Pomohlo nám to při zúžení vývojového stromu a rozhodnutí, jakým směrem jsme chtěli postupovat u sedla Power. Některé věci se jí speciálně líbily, takže jsme našli verzi, která pro ni během testování fungovala a nakonec na ni jezdila pořád.“

Jezdila jsem na fakt podivných modelech. Naštěstí mě moc nezajímá, jak u toho vypadám.

Evelyn Stevens, Boels-Dolmans Cycling Team

Tyto první prototypy často nejsou to nejkrásnější, obzvláště poslední prototyp, který jí vyhovoval. „Byla to strašná věc," svraští Gosseen svůj obličej, když popisuje estetické stránky tohoto sedla. „To znamená, že to vypadalo tak strašně, jako by to někdo vyrobil doma v kůlně, v garáži nebo podobně." Naštěstí finální sedlo S-Works Power je mnohem hezčí a jako poděkování Evie za všechnu její cennou zpětnou vazbu během testování, tým oddělení sedel vyrobil jedno sedlo Power speciálně pro ni. „Pro mě,” prohlašuje Evie a dívá se na sedlo. „Červená je symbolem síly a výkonu. To mě napadne, když se na to sedlo podívám. Říká, abychom byli silní a výkonní, když si sedneme na kolo." A co se týká účasti v testovacím procesu?

„Protože na tom sedle závodíme a jezdíme a tolik nám záleží na našich tělech, jsme schopni poskytnout přesnou zpětnou vazbu. Nakonec to znamená, že i ten, kdo jezdí na svém kole jen několik dní v týdnu z toho může mít užitek."

Větší selhání

Možná to zní podivně, ale někteří z testovacích robotů v testovací laboratoři v ústředí firmy Specialized v Morgan Hill jsou takovými fanoušky profesionálních sportovců, že na nich modelují svůj celý život. A jejich oddanost replikovat reálný život v laboratorních podmínkách je pro vás dobrá zpráva, protože pro vás to znamená bezpečnější kola. Testovací laboratoř zažívá nekončící hukot různých činností a každý stroj je nastaven tak, aby prováděl jediný, konkrétní úkol pořád dokola. Simulují něco, co se děje v reálném životě, ale kontrolovaným způsobem. „Například tento stroj" říká Santiago Morales, manažer testovací laboratoře, říká „Brzdi! Brzdi! Brzdi! Brzdi! Brzdi!" zatímco tento druhý říká „Šlapej! Šlapej! Šlapej! Šlapej!" ale s maximální intenzitou v té nejtěžší části sprintu." Když se rozhlédneme po místnosti, jsou tito roboti všude, testují všechno od celistvost rámu až po tuhost kol. Jeden přístroj zde simuluje situaci, kdy se vám nepodaří zvednout kolo nad překážku a tvrdě do ní narazíte, zatímco jiné simulují skok. Kola se točí obrovskou rychlostí, přístroje testují teplo na rámu při brzdění na nejdelším možném sjezdu nebo se zde testuje projetí výmolu při 45km/h a pořád dokola. Jsou to nepochybně extrémní případy, ale abyste mohli tyto testy nastavit na každém z těchto přístrojů, musíte pochopit, co se děje v reálném životě a vrátit se zpět, abyste mohli vytvořit parametry testu - a zde se setkávají sportovci a testování v laboratoři.

„První věc, kterou je třeba vědět,“ říká Morales, „je to, že mezinárodní standardy pro kola jsou zamýšlené tak, aby zajistily určitou minimální bezpečnost a tyto standardy jsou většinou dost staré a omezené. Například horská kola mají pouze jeden standard. Ale zamyslete se nad tím - existuje mnoho druhů horských kol. Máme kola na cross country, enduro, sjezdová a každé je jiné. Když tedy budete testovat sjezdové kolo na minimální standard, nebude to často to nejlepší. Proto investujeme čas do vytvoření vlastních standardů a testů, které by splnily konkrétní podmínky, se kterými očekáváme, že se kolo setká. „A tady vstupují na scénu sportovci. Získáváme od nich data - od sportovců z této budovy a od profesionálů - a tato data nám mohou říci, jaké síle je například vystavován rám. Když tedy vyvíjíme test, tak se snažíme vyrovnat těmto silám, ale při umělém nastavení. Sportovci jsou většinou ti, kteří mají nejvyšší požadavky na výrobek, takže když se toho budeme držet a pochopíme, co dělají při požadavcích nejvyšší úrovně, můžeme vzít tato čísla, vrátit se zpět a navrhnout test, který tuto situaci replikuje. Testování je tedy kombinací mezi daty, která dostaneme od sportovců a výzkumem extrémních jízdních podmínek, který provádíme.“ Jeden ze způsobů, jak sbírají data, je pomocí zařízení, které se nazývá "měřidlo napětí". „Na tomhle jel Sagan,“ říká a ukazuje stříbrno-šedé kolo pokryté čidly visící na zdi laboratoře. „Každé z těchto čidel měří, jak moc se natahuje každá trubka v rámu, poté můžete zpětně dopočítat, jaké zatížení podstupují. Když sportovec pojede na tomto kole, budete měřit, jak toto kolo reaguje na jeho jízdní styl. Poté můžeme vzít veškerá data a vytvořit něco co je replikuje jako test. A jak Morales mluví, v laboratoři se ozve výkřik: „Lámeme!". Každý si zakryje uši a rám horského kola se podrobí "testu maximálního zatížení sedlové trubky" - testu, který simuluje zpackané, tvrdé přistání. Výrobky zde umírají náhle a dochází zde k důležitým úmrtím, každou smrt svým způsobem označuje určitý epitaf. Zvedne prasklou část kola Roval a ukazuje nám slova napsaná na boku „kritické brzdné teplo". „Rozbijeme tady hodně věcí" říká Morales a směje se u toho. “A to si nedělám srandu.”

Profesionální sportovci mají ve svých životech mnoho rolí. Jsou hrdiny pro děti i dospělé, zabijáci epických horských etap a nebojácní sjezdaři velmi prudkých kamenných polí. Ale není to jen o místech na stupních vítězů a oslavném šampaňském. Díky jejich vůli zkoušet nové věci, které jim mohou poskytnout náskok, hrají důležitou roli a pomáhají nám vyrábět rychlejší, bezpečnější a lepší kola a vybavení pro nás pro všechny a pro tu jedinou věc, na níž opravdu záleží - jízda na kole.