This website uses cookies. By continuing to use this website you are giving consent to cookies being used. For information on cookies and how you can disable them visit our Privacy Policy.

Grande Americana

Rok 2015 byl pro Megan Guarnier velmi úspěšným. Se sólo vítězstvím na Strade Bianche, titulem ze šampionátu USA a etapovým triumfem na Euskal Emakumeen Bira jsme Megan oslovili k rozhovoru, aby tyto úspěchy shrnula sama.

Lublaň, Slovinsko. Je den prologu Giro Rosa 2015 - což je v principu „předzávod“ před první etapou - a Američanka Megan Guarnier vypadá klidně a uvolněně. Těší se, že vystartuje na největším vícedenním závodě v ženské sezóně. Setkali jsme se v předsálí hotelu s vysokými stropy a otevřeným prostranstvím, kde se hlasy nesou do dálky a každé zazvonění výtahu v přízemí oznamuje vystoupení profesionální cyklistky z nějakého profitýmu. Po tom, co slyšela, že budeme mít vzrušující rozhovor o prozatímní sezóně, se Megan doširoka rozesměje.

Velký rok Magan Guarnier

„Umím dobře jednu věc", prohlašuje, „a to je hodně mluvit".

Její humor je nakažlivý a jednoduchý a při zmínění přezdívky pomocník Smíšek se naše konverzace rychle stočí k přezdívkám v týmu.

„Hlavou přezdívek je Danny", prohlašuje. „Mě říkají Kaliméro. Je to ten malý ptáček z komiksu. Tento ptáček nosí na hlavě skořápku, protože zapomněl vyrůst, a já jsem v týmu nejmenší, takže... Navíc, ten pták vždycky říká „To není fér. Vy jste velicí a já malý" a Danny říká, že mě vidí v pelotonu mezi těmi velikými lidmi jak říkám „To není fér." (Danny Stam, ředitel týmu Boels-Dolmans a duchovní otec této přezdívky mi později řekl, že jednou viděl Megan v časovkářské helmě a ten pohled mu to připomněl. A od té doby se to chytlo.)

Zdá se příznačné, že přezdívka pochází z takového příběhu, protože její dosavadní sezóna by se dala nazvat jako pohádková. Označení je ještě přiléhavější, že by taková drobná, ale silná jezdkyně, kdy jsou okolnosti zdánlivě proti ní, měla mít takový úžasný rok.

Můžeme říci, že to začalo na Strade Bianche dominantním vítězstvím po sólovém úniku - v prvním dámském vydání tohoto závodu. Výkon se vyznačoval dvěma klasickými charakteristikami Maganina stylu - trpělivostí a odhodláním. Obraz Megan v sólovém úniku s rukama ve vzduchu, jak projíždí cílem a za ní ani živáčka, je přesně ten typ obrazu, jaký rodiče pověsí nad krb. Je to dominantní vítězství, s radostí z cíle rozprostírající se po jejím celém obličeji. Je to jiný pocit? Ten moment vítězství na Strade Bianche ve srovnání s něčím jako je Grand Tour?

A sedí to ještě více, že takový malý jezdcec, kdy papírové předpoklady pro ni nehrají, má tak báječný rok.

„Vítězství na jednodenním závodě je speciální", říká, „protože trénujete tolik hodin a vždy myslíte na výhru - vítězství. Vítězství v jakémkoliv jednodenním závodě znamená, že jste v daný den první v cíli. Je to trochu jiné, když vyhrajete celkové pořadí, protože k celkovému vítězství často nemusíte vyhrát žádnou etapu. U jednodenního závodu je zde vždy nadšení z toho, že do cíle dojedete jako první.“

„A bylo to prostě neobyčejné vítězství - vyhrát úplně první ženské Strade Bianche - pořád tomu vůbec nemohu uvěřit. Bylo to moje opravdu první velké vítězství v Evropě a myslím, že mnoho mých podporovatelů si hluboce oddechlo. Něco jako „Uf, konečně to dokázala. Konečně dokázala to, o čem všichni víme, že dokáže. Trénovala tak tvrdě, pracovala tvrdě a nakonec se to povedlo."

Co udělá takové vítězství s vaší hlavou? Jak to ovlivní rozpoložení u Megan?

„Do zbytku sezóny jsem získala hodně jistoty. Vítězství po sólo úniku vám dodá jistotu, že máte tu sílu." Zastavila a zjevně se v myšlenkách vrátila do toho dne a vybavila si tento moment ve své mysli, než dodala „Protože to nebylo tak, že by seděly za mnou a řekly si „Fajn, necháme ji vyhrát." Šly po mě. A to je ohromná vzpruha pro sebevědomí.“

Její sebevědomí bylo silné a dostalo ji na stupně vítězů v závodě Euskal Emakumeen Bira a na národním silničním mistrovství v USA. A co vítězství v etapě ve vícedenním závodě? Jaký to je pocit?

„Myslím, že v etapovém závodě jsou vítězství trochu jiná. Možná jsou trochu komornější, protože jim nepředchází taková příprava. Zatímco před Strade a národním mistrovstvím máte vizi „Chci vyhrát tento závod." Ale v etapovém závodě si říkáte „Mám pět možností vyhrát." [smích] Myslím tím, že doufáte, že se to může stát. A když se vám podaří vyhrát, tak si řeknete „OK, vyhrála jsem, a teď se musím soustředit na další den. Jak vyhraji zítra? Nebo jaká je týmová taktika další den?“

„Myslím tedy, že nemáte tolik času na to vítězství vstřebat a oslavit."

Není přehnané tvrdit, že každý jezdec sní o tom, že stane národním šampionem své země a bude nosit národní barvy - v případě Megan červenobílou a modrou. Ještě před bojovným výkonem na Giru - což v době tohoto rozhovoru bylo stále před ní - bylo vítězství na americkém národním mistrovství druhým velkým výsledkem v sezóně. Jaké to je vyhrát tento závod?

„Řekla bych, že vyhrát národní mistrovství je pro mě trochu představitelnější, protože jsem to již dokázala [2012], a od té doby jsem měla trochu času o tom rozmýšlet. Znáte to, když to chcete znovu? Svým způsobem druhé vítězství potvrzuje to první. Poprvé si řeknete „Možná jsem měla ten den jen štěstí. Možná mi byly hvězdy nakloněné. Ale když to dokážete podruhé, tak si řeknete „Ty jo. Teď to je podruhé."

„Takže bych řekla," na chvíli se zamyslí, „že jsem v dresu s hvězdami a pruhy byla tentokrát trochu více ve své kůži."

KRÁSA V RŮŽOVÉ

Francie, o dva týdny později. Povzbuzování fanoušků lemující úzké italské ulice nebo kempování na krajích klikatících se horských silniček již pominulo a Megan Guarnier je zpět. Nyní je čas si odpočinout o uvolnit se se svým manželem po boku v klidném úkrytu jejich nově koupeného domu. Čas na to přemýšlet o cestě za vítězstvím, ke kterému nakonec nedošlo.

Šest dní. Megan Guarnier strávila šest slavných dní v maglia rosa.

Vítězství ve spurtu ji poprvé zajistilo Růžový dres ve druhé etapě a každý následující den děvčata z týmu Boels-Dolmans bojovala ve spalujícím horku a tvrdých horských etapách, aby jej uhájily. Den za dnem byly úspěšné, Megan sbírala cestou kolik bodů jen mohla, až nakonec svůj dres ztratila v individuální časovce. Až humbuk utichl, strávila mnoho dní v růžovém dresu, vyhrála etapu, získala vítězství bodovacího závodu a v celkovém pořadí skončila třetí.

„Šest dní v maglia rosa byla pro náš tým opravdu zábava", říká a dodává, že to také byla velká zátěž. „Holky z Boels-Dolmans závodily co to šlo, aby udržely růžový dres a byly velmi zklamané, když jej ztratily v časovce.”

Nemůžete říci, že by do závodu nedala absolutně všechno - není jediná fotka ze závodu, která by neodrážela její maximální úsilí. Tři dny po sobě skončila ve sprintu druhá a udržovala sen o celkovém pořadí naživu, a přesně pro takovou vytrvalost a odhodlání je známá. Přestože zklamání ze ztráty dresu během časovky se jí vkrádá do mysli, je v ní také uspokojení, že ze sebe v závodě proti času vymáčkla naprosto všechno.

Na silnicích Itálie jsem nechala vše, Giro je vždy skvělý závod, do kterého jdete s myšlenkou - ty jo, to bude asi těžký - a pak je to ještě horší, než jste si představovali.

MEGAN GUARNIER

„Na kamenných cestách Itálie jsem nechala naprosto vše", říká, „takže na to mohu být jen hrdá. A naštěstí moje týmové kolegyně chápou nástrahy a útrapy časovky a v tento těžký den mi byly oporou. Také jsem spokojena se svými výsledky po celý týden a nejlepší část bylo sdílet tyto výsledky s týmem. Každý jednotlivý člen týmu měl na těchto výsledcích zásluhu a vybudil mě k takovým výkonům.“

„Víte", dodává, „Giro je závod, do kterého jdete vždy s myšlenkou, že to bude skutečně těžké a pak je to ještě náročnější, než jste si dokázali představit. Horko bylo tento rok nesnesitelné, ale moje týmové kolegyně byly skvělé a dodávaly mi vodu po celý závod.“

Ať už bude zbytek sezóny jakýkoliv, dokázal tento rok jisto jistě jednu věc - velikost nezadrží toto malé Kaliméro. Rozhodně ne v tomto úžasném roce Megan Guarnier.

„Mluvila jsem hodně?", zeptá se se smíchem. Ani moc. Ani málo. Právě tak akorát.