职业选手的检验

在一些产品出现在自行车店的橱窗中时 ,它们已经接受了自行车领域最佳测试者——职业运动员的重重检验。从他们的反馈中可以有助于更好地为我们制造自行车和装备。

专业的自行车手是一种令人印象深刻而威严的生物,拥有了不起的力量,体态优雅,以及榨干每一瓦特力量的决心。他们偶尔也会成为自行车上的测试样本。这是一件好事。他们对自行车和装备的反馈——当然偶尔也有奇怪需求——能够影响我们最终产品的性能和体验。无论是与Etixx-Quickstep这样的职业车队合作测试公路外胎还是跟Boels-Dolman车队的Evelyn Stevens通过一年的合作完善我们的S-Works Power坐垫。职业车手参与到Specialized产品的测试帮助我们不断创新和改进,从而让所有的骑士获益。

出乎意料的好方法

对于大多数普通车友而言,骑行时纯粹因为力量将脚后跟从锁鞋里抽出来是难以置信的,但是对于Alberto Contador而言,这是一个合理的事情。

“车手跟你聊一些你自己无法体验到的东西,是很有意思的。”Rob Cook(Specialized骑行鞋产品主管,)回忆起Contador第一次跟他说需要一双脚后跟贴合度更高的骑行鞋时表示,。“你情不自禁问自己;“你是用什么样的动作把你的脚后跟从骑行鞋里扒出来的?”最初你不能完全理解这事儿。”

“有时候你需要实实在在把鞋子造出来你才能领会到,”他说。“当你意识到这一点,尽管很明显你没有他那样的力量或者速度来体会到它改进前的不足,但是你可以体会到其改进后的优势。并且一旦你体验到了好处,你会意识到这可能对绝大多数骑士来说都是个好事。”

在这种情况下,职业运动员提高运动表现的要求最终变成了新的S-Works 6 和S-works Sub 6 公路车鞋上更稳固的后跟贴合设计。

这种情形——一个职业运动员根据自己的具体需求提出的修改——会发生在全部的运动项目和产品上。无论是骑行鞋的贴合性还是轮胎在某州路面的抓地力,运动员们总是想方设法地提高成绩,测试创新产品和材料就是这个故事的一部分。

“在谈论到轮胎时,” Wolf VormWalde(轮胎与内胎产品主管)说道,“有些时候你会从一个骑士那里得到特殊的需求。例如,我们的山地车队在不同的比赛中会遇到不同的地形,我们就会和Aaron Gwin,或者Anneke Beerten和Curtis Keene坐下来,讨论他们需要怎样的外胎。然后我们努力实现这些需求——将其转化为产品中的规格,例如山地车胎的新花纹或者公路外胎的新橡胶配方——然后和运动员一起测试样品。如果测试顺利,他们就会使用这些轮胎。”

但是车手明确的需求只是运动员测试的一个方面。产品开发人员有时会想要测试新的技术或者材料,并从职业运动员那里获取反馈。在这里,测试项目似乎更神秘。为了获取不经修饰的反馈,有时候需要采取一些小手段以避免产生先入为主的想法,因为这会干扰测试结果。

我们不会告诉运动员测试轮胎的不同之处,例如几个月前,我们让山地车手在相同赛道用不同外胎进行了多次测试并给予反馈。

Wolf VormWalde, Director of Tires and Tubes

“我们不会告诉运动员测试轮胎的不同之处,”VormWalde说道。“例如几个月前,我们让山地车手在相同赛道用不同外胎进行了多次测试并给予反馈。我们知道一款轮胎在过滤细微震动时应该表现得更加柔软,另外一款会硬一些,第三款拥有非常坚硬的胎体,但是也许能在高速颠簸路段更有安全感。但是运动员们不知道这一切——我们需要看他们的反馈是否符合我们的预期。” 所以如何保证测试运动员对此一无所知?

“为了区别每一款外胎,有时候我们会在轮胎侧面标注数字或是画圆点,”他解释如何将各款外胎区分开来。“但是这些标记也会造成麻烦,因为有些车手会非常……”他停顿了一下,思考合适的词语。“比如,他们会说,“我测试了一条标记有数字2的轮胎,我就想要这一款轮胎”。他们会拿到一个全新样品并注意到侧面没有标注数字2。但是那个数字标示仅仅是我们在测试当天用记号笔手写上去的。”

根据项目的不同,反馈的本身就是主观感受和原始数据的混合

“在山地车领域,”VormWalde说道,“环境和赛道的变化太大,以致于很难用数字量化,所以更多的是基于一种“感觉”。但是在公路车领域,反馈一般由技术人员通过场地自行车场馆测试获得。他们会反馈功率数据。在特定的轮组上换用不同的外胎可以测试出轮胎之间的速度差异。”

“当然,公路车队就操控性也会给出更多基于感觉的反馈。这一点公路和山地很相似。“

我们与Rob和Wolf交谈下来,有一件事很清楚——职业运动员是独特的一群人,他们所遭遇的问题和他们使用产品情形都很极端,可以很快发现产品的问题。按照Wolf的说法他们也“超级健壮”——这在你需要让一个骑士不断重复骑同一条赛道的时候是一个显而易见的优势。

“Christoph Sauser?”他说道,“他能绕着一个两公里或是两英里的圈骑上一整天而不用按照体能情况进行分级处理。”

豌豆上的公主

职业自行车运动员Evelyn Stevens也许会第一个告诉你在坐垫选择方面她是豌豆上的公主。但正是这种特质——她这种对坐垫有任何细微不足的敏感度——使得她成为与坐垫开发团队共同研发S- Works Power 坐垫的理想候选人。

“当事情不太对劲时我总会表达出来,”她说道,“我只是需要一个坐垫能够让我在进攻姿势骑行时依旧保持舒适性。”

“Evie最初与坐垫团队合作测试的产品是Sitero铁三坐垫。她使用那款坐垫的时候就坐姿方面的反馈很自然地与坐垫团队正在研发的新款公路车坐垫的思路融合在一起,一款骑士保持有力踩踏姿势的坐垫。

“Evie最棒的一点是在于她能保证坐垫测试时长,”Nick Gossen(坐垫开发负责人)说道,“她会使用原型产品测试一周或者一个月然后再给予我们反馈,她很快就知道她想要什么并且能够很清楚地表达出来。”

在每一次反馈之后对坐垫进行细微调整的过程听起来有一点山寨,但是这种快速的微调方式有利于测试,再测试直到一个完美的,最终版本的坐垫出现。

“最开始,”Gossenn说道,“仅仅就是切开量产坐垫然后完善它们——我的意思是使用雕刻刀和环氧树脂,用一切可以给坐垫提供结构稳定性的方式,让Evie能够骑着它安全地进行测试。”

“我们制造了大概两三个坐垫以便我们让她对一些具体的设计进行测试。一方面是前鼻端长度,另一个方面是坐垫泡沫密度和后部曲线。这能帮助我们缩小范围并决定Power坐垫的改进方向。她有一些特别喜欢的设计,所以我们在测试过程中找到了一个适合她的版本,最终她一直都在用。”

我用过一些看起来很奇怪的东西。幸运的是,我不太在意我看起来有多酷。

Evelyn Stevens, Boels-Dolmans Cycling Team

这些早期产品原型不一定是最美观的,尤其是她所喜爱的最终版本。

“这是一个修修补补的坐垫。”在描述起审美的问题时,Gosseen板起了脸。“我的意思是它太糟糕了,就像是某人在后院或者车库之类的地方鼓捣出来的产品。”

幸运的是,最终的成品S-Works Power坐垫要漂亮许多。作为答谢Evie她在测试环节提供的一切有价值反馈,坐垫团队为她单独制作了一个特别的Power坐垫。

“对于我来说,”Evie看着坐垫说道。“红色象征力量和强大。这就是我看到它时的想法。在你跨上战车的那一刻似乎在传达今天你会充满力量。”

那么参与到测试的过程当中呢?

“应该是因为我们用这些产品比赛,骑行,我们会更关注我们的身体,我们能够提供良好的反馈。在最后,这意味着那些一周想骑几天车的人能够从中受益。”

努力失败

这样说听起来很奇怪,但是在Morgan Hill的Specialized总部测试实验室里,很多测试机器人都可以说是职业运动员的忠实粉丝,它们用全部的时间努力模仿职业选手。它们在实验环境下复制真实生活的不懈努力能够很好的帮助你,因为这意味着每个人都能骑上更安全的自行车。

测试实验室总是充满了有节奏的运行声,每一台机器都在进行单一而特定的任务,一遍一遍又一遍,在受控环境下模拟真实世界发生的情况。

“例如,这里的这台机器,”Santiago Morales(测试实验室经理)解释道,“在不停地刹车!刹车!刹车!刹车!刹车!同时另一台机器在重复踩踏!踩踏!踩踏!踩踏!,并且,所有的测试都是以竭尽全力冲刺的强度进行。 ”

环视整个房间,这些机器人到处都是,测试从车架刚性到轮组强度等一切。一个机器设置成模拟抬起轮子失败造成它大力撞向障碍物,与此同时另一台模拟跳跃时后轮完全没有上接坡。轮子被模拟出他们的用途,在机器上测试长距离下坡刹车时车圈的发热情况,或者是以45公里每小时的速度一次又一次地通过颠簸。这些当然都是极端情况,但是为了设定每一台机器上的测试项目,你首先要明白真实生活中会发生什么,然后才能反过来制造模拟测试参数——这就是为什么需要将实验室测试和运动员结合在一起。

“首先要明白的事情是,”Morales说道,“自行车国际标准是用于确保最低安全标准,这些标准通常已经很落后和受限。例如山地自行车,只有一个标准。但是你想想看——有那么多种类的山地自行车。我们拥有XC,Enduro,Downhill,它们都不一样。所以如果你用最低标准测试一台速降车,它肯定不能很好地完成工作。这就是为什么我们投入时间建立我们自己的标准和测试来满足我们认为自行车会遇到的极端情况。

“这时候我们就需要运动员介入。我们从他们那里获取数据——我们公司里的骑士们和职业的车手——这些数据能够告诉我们一个车架可能的受力范围。所以当你开始一个测试,你需要尝试重现这些受力,但是在人造的环境中实现。运动员们通常是那些对于产品拥有最大性能需求的人,所以明确这一点,弄清楚这些最高水平运动员的表现需求,我们就能用这些数据逆向设计测试来复制这一情况。所以测试是从运动员那里获取的数据和对于极端骑行状况研究的结合。

他们获取数据的方法之一就是通过一台“应力测量”自行车。

“Sagan曾经骑过,”他指着实验室墙上挂着的一台遍布传感器的银灰色自行车说道。“每一个传感器都能检测车架上每一根管材的拉伸量,然后你可以反推出它所受的力。所以,当你让运动员骑上这台车,你可以测量自行车是如何对他的骑行风格做出反应的。然后我们可以使用所有数据,建立一个完全复制的模型进行测试。

Moraless正说着,实验室传来一声“破坏性实验!”每一个人都捂住了耳朵,一台山地车架死于“立管强度极限”,一个模拟失误后,重重落地的测试。测试产品瞬间损坏,但是意义重大,每一次牺牲都有各式各样的“墓志铭”。他拿起了一片Roval轮组展示侧边标记的“刹车过热损坏”字样。 “我们在这里弄坏很多东西,”Morales笑着说道,“这可不是开玩笑。”

专业运动员在他们的生活里拥有众多头衔。他们是孩子和成年人的英雄,史诗般山地赛段的征服者,无惧陡峭岩石阵的速降者。但这不仅仅只是领奖台和香槟浴。因为他们愿意尝试那些可能会把他们推到危险边缘的东西,他们扮演了重要角色来帮助让大家都能用上的自行车和装备更快,更安全。因为只有一件事是最重要的——骑行。