YONDER JOURNAL: SEQUOIAS & PISCINAS NATURAIS

Histórias e lugares estranhos – o Yonder Journal levou suas Sequoias e suas AWOLs para o Mítico Estado de Jefferson em busca das piscinas naturais perdidas de Wiley Jeb.

DEAD RECKONING

VIAGEM PARA A PISCINA NATURAL DO MÍTICO ESTADO DE JEFFERSON

Reza uma lenda no estado de Jefferson sobre um velho chamado Wiley Jeb. Dizem que Wiley Jeb foi um grande acionista em Nova Iorque durante os anos 20: época dos chapéus e Fitzgerald - aquela coisa toda. Mas quando a situação ficou ruim, Jeb se viu apodrecendo na Grande Maçã, jogado ao meio fio. Ele perdeu tudo quando a bolsa quebrou. Sua esposa deixou-o por um taxista que conseguia comprar pelo menos uma sopa e seus amigos o deserdaram - nem seu cachorro queria mais saber dele. Ele foi um bom exemplo do que era estar "no fundo do poço". Mas um dia, largado na calçada esperando sua vida chegar ao fim, ele viu a água da rua descendo para o esgoto. Enquanto assistia aquele fio de água escorrer, ele teve uma visão. Ele se imaginou fazendo a mesma coisa, flutuando alegremente por águas tranquilas. Este era o chamado de sua vida, agraciar-se nos braços de um rio, encontrar um Éden de águas limpas e flutuar nelas, enquanto encontrava paz de espírito. Desde aquele dia, ele iniciou sua busca - com uma trouxa nos ombros, começou a viajar de estado em estado à procura da piscina natural que havia envisionado. De norte a sul, de leste a oeste, ele vasculhou o país. Por mais de duas décadas, Jeb viajou pela América. É claro que ele encontrou várias piscinas naturais incríveis, mas nenhuma era perfeita: muito suja, muito limpa, muito quente, muito fria, com muitas pessoas ou sem areia o suficiente. Wiley Jeb tinha uma visão, e ele estava determinado a encontrá-la.

Eventualmente sua busca o levou até o que hoje é a Floresta Nacional Shasta Trinity, no Estado Mítico de Jefferson. Foi lá que Wiley Jeb encontrou sua tão sonhada piscina natural. Nas frescas e cristalinas águas das afluentes norte e sul dos Rios Salmon, Klamath e Trinity, e em meio aos outros incontáveis rios, lagos, lagoas e riachos, Wiley Jeb encontrou o paraíso que tanto procurou. Desde então, ele passou os verões naquelas águas, e os invernos em uma cabana na floresta, se enrugando em uma banheira à lenha que ele frequentemente reabastecia com as águas de um rio que havia por perto. É claro que haviam outros lugares nos Estados Unidos onde ele poderia passar o ano todo nas águas, mas Jeb estava atrás de qualidade, e não quantidade. Ele passou tanto tempo naqueles rios, que disseram que se você o encontrasse, ele estaria pelado como Adão e tão enrugado como um homem gordo que havia acabado de perder muito peso. Quando o Estado Mítico de Jefferson começou a ficar mais populoso, Wiley Jeb passou a ser cada vez menos visto. Ninguém sabe exatamente o que aconteceu com ele, mas a maioria acredita que ele se juntou à água, se tornando um com o rio e verdadeiramente se tornando seu sonho. Yonder Journal ouviu essa lenda de um homem vendendo salsichão na rua - ou será que leram em um jornal rasgado que estava no sotão de alguém? Não nos lembramos ao certo, mas acreditamos na lenda e resolvemos sair para procurar as piscinas naturais mágicas que levaram Wiley Jeb por todo o país. Mas para fazer tal coisa, precisávamos de um guia, que não apenas conhecia a área, mas que era capaz de desvendar seus segredos. Felizmente encontramos alguém.

Mike Cherney é um mago, alquimista e um sábio que vive em Happy Camp e conhece bem a área do Estado Mítico de Jefferson. Ele é nosso amigo e concordou em nos guiar. Em troca, ele nos pediu que caso encontrássemos as tais piscinas, que nós mostrássemos o devido respeito, nadando nelas o máximo possível - ficamos felizes em concordar. Uma expedição dessa magnitude precisava de uma equipe forte, então reunimos uma gangue preparada para nadar em piscinas naturais, acampar, fazer pit-stops e basicamente apreciar o mundo pedalando quase 200 quilômetros). Com a equipe pronta, saímos para uma excursão de bike de quatro dias. Equipamos nossas Sequoias e AWOLs com todas as provisões necessárias: café, GORP, roupas de banho, e... outras coisas. Estávamos preparados para qualquer coisa; para uma piscina natural de água corrente, ou de água completamente parada - estávamos prontos para o que viesse pela frente. Encontramos as míticas piscinas naturais de Wiley Jeb? Nadamos em suas águas, relaxamos em suas praias, e pedalamos centenas de quilômetros para chegar lá? Sim. Sim, nós fizemos tudo isso. Para o registro completo dos quatro dias, visite o Yonder Journal. Mas antes que você faça isso, saiba que o que você vai ver lá provavelmente vai fazer com que você peça demissão, pegue sua bike e sua roupa de banho e saia em busca do Estado Mítico de Jefferson.