This website uses cookies. By continuing to use this website you are giving consent to cookies being used. For information on cookies and how you can disable them visit our Privacy Policy.

De Prinses op de Erwt

Profrenster Evelyn Stevens zal ruiterlijk toegeven dat ze wellicht een beetje de reputatie heeft van de prinses op de erwt. Maar juist deze eigenschap – haar gevoeligheid voor een zadel dat net niet ‘klopt’ – maakte haar de perfecte kandidaat om samen met het zadelteam het S-Works Power zadel te ontwikkelen.

“Als er iets niet klopt, dan laat ik dat altijd weten,” vertelt Evelyn. “Ik was op zoek naar een zadel waarmee ik een agressieve positie kan aanhouden, maar wel met voldoende comfort.”

Evie’s bijdrage aan het zadelteam begon met het Sitero zadel. Haar feedback met betrekking tot het vinden van de juiste positie op dit zadel leidde uiteindelijk tot ontwikkeling van een nieuw zadel waarmee de rijder meer ‘power’ kan leveren.

Nick Gosseen, het toenmalige hoofd van zadelontwikkeling, looft het feit dat Evie altijd uitgebreid de tijd nam om de prototype zadels te testen. “Ze probeerde de zadels een week of een maand uit en gaf ons vervolgens feedback. Ze weet redelijk snel waar ze naar op zoek is, en weet dit bovendien altijd goed te verwoorden.”

Het aanpassen van de zadels na elke feedbackronde heeft soms iets weg van een McGuyver a evering, maar deze snelle aanpassingen maken het wel makkelijker om steeds nieuwe versies te testen totdat je het perfecte zadel hebt gemaakt.

“In het begin sneden we bestaande zadels open om de vorm te veranderen,” vertelt Gosseen. “We gebruikten letterlijk stanleymessen en epoxy om onze testzadels in elkaar te zetten.” “We ontwikkelden twee of drie zadels waarmee we met Evie verschillende dingen konden testen. Eén zadel gebruikten we om de optimale neuslengte te bepalen; een ander zadel gebruikte we om de foamdichtheid en de vorm van de achterkant te testen. Op deze manier kregen we al snel een idee welke kant we met ons Power zadel op wilden gaan. Uiteindelijk hadden we een versie die zo goed beviel, dat ze er fulltime mee ging rijden.

IK HEB MET EEN PAAR RARE SPULLEN RONDGEREDEN. GELUKKIG MAAK IK MIJ NIET ZO DRUK HOE COOL IK ER UIT ZIE.

Evelyn Stevens, Boels-Dolmans Cycling Team

Deze vroege prototypes waren niet altijd moeders mooiste, iets dat zeker van toepassing was op het uiteindelijke prototype waar Evie mee rondreed.

“Het was echt een bijeengeraapt geval,” zegt Gosseen met een blik op zijn gezicht die zich het best laat beschrijven als mix van afgrijzen en plezier. “Dat ding zag eruit alsof iemand ‘m in zijn achtertuin in elkaar had gedraaid.”

De uiteindelijke productieversie van het S-Works Power zadel is gelukkig een stuk mooier. Als bedankje aan Evie voor al haar waardevolle feedback heeft het team een speciale uitvoering van het Power zadel voor haar gemaakt.

“Rood is voor mij de kleur van kracht,” zegt Evie terwijl ze naar het zadel kijkt. “Wees sterk en krachtig als je op de ets stapt, dat lijkt het te zeggen.” Hoe was het om onderdeel te zijn van testproces?

“Omdat we wedstrijden rijden, veel trainen en goed naar onze lichamen luisteren, denk ik dat we doorgaans waardevolle feedback kunnen geven. Uiteindelijk levert dit niet alleen voor ons betere producten op, maar ook voor de rijder die misschien maar een paar keer per week etst.”