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Aero is Everything

Les arguments marketing hyperboliques ne nous intéressent pas. L'aérodynamisme est véritablement tout pour nous. Cette philosophie est incarnée dans chacune de nos décisions de conception. C'est pourquoi nous fixons sans cesse de nouvelles normes pour proposer les produits les plus rapides sur le marché.

Innovation

Aero is Everything

La traînée aérodynamique est en effet la principale force qui affecte le cycliste, et comme la seule façon de l'éliminer complètement est de rester immobile, il est essentiel de la réduire partout où cela est possible. C'est pourquoi nous n'avons pas regardé à la dépense en mettant sur pieds une équipe d'aérodynamiciens dotés de tous les outils nécessaires (dynamique des fluides numérique, acquisition embarquée des données, sans oublier notre Win Tunnel construit spécialement pour eux juste en face de notre siège californien de Morgan Hill). En mettant tout cet équipement à la disposition des esprits les plus novateurs de l'industrie cycliste, Specialized accélère l'innovation aérodynamique pour que vous soyez plus rapide, plus vite.

Chris Yu, Mark Cote, Chris D’Aluisio, Camron Piper et Chuck Teixeira cumulent à eux cinq plus de 50 ans d'expérience aérodynamique et bien plus de 20 000 heures en soufflerie. Leur expertise et leur présence sur le terrain, en plus d'être inégalées, sont un facteur clé de développement et d'innovation. Quand on n'a pas besoin de prendre l'avion pour mener des essais en soufflerie, il est plus facile d’améliorer la pénétration dans l’air d'un garde-boue de vélo urbain ou d'un champion du monde de DH. Cette totale liberté a nourri une culture de l'innovation inédite dans l'industrie cycliste. Autrement dit, notre équipe est libre de secouer les conservatismes ; elle n'a pas besoin de réserver une journée d'essai dans la soufflerie de San Diego pour confirmer des angles de lacet modélisés.

Les outils du métier

Nous ne sommes pas les seuls à utiliser la CFD, qui permet à des aérodynamiciens comme Chris Yu de jouer dans un espace virtuel avec toute une gamme de formes et de surfaces. Cette méthode lui donne la possibilité de simuler facilement l'écoulement de différents fluides autour de formes de son choix. La CFD permet de voir par la simulation des choses qu'on ne voit pas dans la vraie vie, comme de minuscules éléments de traînée sur un cadre. C'est une solution très pratique pour prévoir le comportement aérodynamique d’un produit. Mais là où notre usage diffère de la norme, c’est que nous pouvons éliminer des designs qui ne marchent pas avant de réaliser des prototypes d'essais. Notre avantage spécifique, c’est de pouvoir concevoir et tester en CFD le matin, d'imprimer un prototype en 3D l'après-midi et d’effectuer des essais dans le Win Tunnel avant la fin de la journée.

N’oublions pas notre système DAQ exclusif. Utilisé sur route et vélodrome, il collecte les données de puissance, vitesse, position de pédalage et sens du vent, et mesure le coefficient réel de traînée aérodynamique sur le cycliste. Les informations glanées lors de ces essais nous permettent de recommander à notre équipe Body Geometry Fit, à notre personnel « compétition » et aux athlètes eux-mêmes des modifications de la position qui amélioreront leurs performances. Et même si le Win Tunnel est certainement plus précis, rien ne vaut l'association mesures en soufflerie + essais en conditions réelles.

Évidemment, le Win Tunnel de Specialized est la pierre angulaire de toutes nos activités dans le domaine de l'aérodynamique. Conçue et fabriquée selon nos critères, forcément exigeants, c’est la soufflerie aérodynamique dédiée au cyclisme la plus moderne du monde. Nous l'avons optimisée pour les vitesses réellement pratiquées à vélo. De plus, elle est suffisamment spacieuse pour tester plusieurs cyclistes à la fois et donc simuler des situations de groupe, comme un peloton ou un contre-la-montre par équipe. Sa proximité avec l'équipe de conception nous permet de tester facilement les designs, sans se préoccuper du coût ou du temps, d'où la possibilité d'examiner chacun de nos produits, du casque urbain au maillot. Cette installation a aussi une utilité pédagogique en ce qu'elle permet à nos techniciens Body Geometry Fit et revendeurs d'observer les essais et d'en tirer des enseignements, ce qui a une incidence directe sur le développement des produits et votre expérience chez le vélociste local.