Contador wint bij comeback Vuelta

zondag 9 september 2012

Alberto Contador vierde zondag zijn overwinning in de straten van Madrid na een thriller van een Vuelta. De laatste etappe eindigde in een massasprint.

Contador weerstond de laatste aanvalspogingen van zijn concurrentie in de finale van de etappe van zaterdag, de Bola del Mundo op.

“Dit is een hele speciale overwinning voor mij. Ik heb altijd geloofd dat ik sterk genoeg was om te winnen, maar om het ook echt te doen, met zo’n sterke concurrentie en op zo’n zwaar parcours, maakt de overwinning nog meer waard.” aldus Contador. “Het publiek moedigde ons iedere dag aan, ik ben erg dankbaar voor hun ondersteuning. Deze Vuelta was een prachtige wedstrijd.

De overwinning helpt Contador om de frustraties van de laatste maanden weg te vagen.

Met zijn tweede Vuelta overwinning, laat Contador zien dat hij de beste ‘grote ronde’ renner is van zijn generatie. Hij won de wedstrijd op zijn typische manier: Met eindeloze aanvallen en slimme tactiek.

“Dit is een belangrijke overwinning voor Alberto en voor het fietsen”, zegt Bank-Tinkoff Bank manager Bjarne Riis. “Dit was geen makkelijke wedstrijd. Alberto moest perfect rijden om deze wedstrijd te winnen. Hij heeft laten zien dat hij een echte kampioen is.”

Het mag worden gezegd dat het na twee weken Vuelta nog leek alsof Contador zich tevreden moest stellen met een tweede plaats. Zijn Spaanse rivaal Joaquim Rodríguez liet zien dat hij niet makkelijk te verslaan was, door iedere keer de aanvallen van Contador af te slaan en waardevolle bonusseconden te pakken.

Contador lag 28 seconden achter op de tweede rustdag, toen er nog slechts 5 dagen over waren. Riis wist dat hij moest durven.

“Het was te gevaarlijk om te wachten tot de Bola del Mundo,” aldus Riis. “We moesten iedere proberen om iets te laten gebeuren. “

De kans kwam in de etappe van woensdag, die niet als zware etappe werd gezien. Contador viel aan met nog 50 kilometer te gaan en won de etappe en de rode trui ten koste van Rodríguez.

“Dat was een belangrijke dag” vertelt Contador. “Ik wist dat de wedstrijd nog niet gewonnen was, maar dit was een belangrijke stap naar de overwinning. Het is altijd beter om de leiderstrui te hebben.”

Contador verdedigde zijn trui in de etappe op de Bola del Mundo reed veilig in het peleton de laatste etappe uit.

“Het is belangrijk om te winnen. Nu kunnen we vooruitkijken naar de Tour van volgend jaar. Dit is één van mijn favoriete overwinningen. Dat is natuurlijk ook vanwege de gebeurtenissen van de afgelopen maanden.”

Contador vergat uiteraard niet zijn Saxo-Tinkoff ploegmaten te bedanken en gaf aan dat ze uitstekend werk hadden verricht.

Er waren ook andere Specialized rijders die zich in de Vuelta lieten zien:

Fedrik Kesiakoff (Astana) won de individuele tijdrit in Galicia. De ex-mountainbiker zette een vroege snelste tijd neer en zag alle anderen zich stukbijten op zijn goede tijd.

“Het winnen van een etape in deze Vuelta maakt mijn seizoen meer dan goed, “aldus Kesiakoff. “Ik heb ook een etappe gewonnen in de Ronde van Zwitserland en was dicht bij de bolletjestrui in de Tour de France. Het geeft me motivatie voor de toekomst. “

Dario Cataldo (Omega Pharma-Quick Step) pakte zijn eerste overwinning in één van de zwaarste bergetappes , op de Cuitu Negru. De Italiaan won de etappe vanuit een ontsnapping en mag deze etappeoverwinning zien als een belangrijke stap in zijn carrière.

“Het winnen van een etappe als deze maakt het nog specialer,“ verteld hij. “Het is een goed seizoen voor mij geweest. Het winnen van mijn eerste etappe in een grote ronde geeft me meer vertrouwen voor de toekomst. Het is een bevestiging voor wat ik kan.”

De 67e Vuelta was de laatste grote ronde van het seizoen 2012. Toch zijn er nog veel wedstrijden te gaan, met het WK Wielrennen als belangrijkste wedstrijd. Daarna is het tijd voor de herfstklassiekers en de Tour van Beijing.

Voor meer exclusieve foto’s en video’s van Alberto Contador en de andere Specialized rijders, kijkt u op: I-Am-Specialized.com.