Le Néerlandais s’envole vers la victoire

dimanche 13 avril 2014

C’est en solitaire que Niki Terpstra, 29 ans, a remporté la plus grande victoire de sa carrière, le Paris-Roubaix. Il monte cette année (après s’être classé 3ème en 2013) sur la première marche du podium de la 112ème édition de Reine des classiques, l’Enfer du Nord. Terpstra et ses coéquipiers de l’équipe Omega Pharma – Quick-Step ont réalisé une course brillante sur les 28 secteurs pavés, dont la légendaire trouée d’Arenberg dans des conditions froides mais sèches. Tom Boonen, quatre fois vainqueur de l’épreuve, a lancé une attaque à 70km de l’arrivée dans le but de s’extirper du peloton. Le manque de coopération de ses compagnons d’échappée ne lui a pas permis de mener cette attaque jusqu’au bout. Ses deux co-équipiers Zdenek Stybar et Niki Terpstra l’ont rattrapé pour faire partie du groupe de tête qui comprenait encore onze coureurs à 8km de l’arrivée ;

Ni Fabian Cancellara, ni Peter Sagan, les grands favoris, n’ont eu raison de la détermination de Niki de s’imposer dans un final palpitant. A 6km du célèbre Vélodrome de Roubaix, au guidon de son Roubaix S-Works, Terpstra a tout donné pour s’envoler vers la victoire. Son visage crispé par l’effort sur la dernière section pavée, les autres concurrents n’ont pu que le regarder s’éloigner, impuissants. Avec 15 secondes d’avance, Terpstra s’est offert le rare privilège d’entrer sur l’anneau de Roubaix seul, acclamé par la foule de passionnés qui attendait ce final avec ferveur. Le Néerlandais a déjà brillé en ce début de saison avec des victoires sur le Tour du Qatar et la Dwars Vlaanderen mais il proclame à son arrivée que c’est le plus beau jour de sa carrière. Il entre avec brio dans le cercle fermé des vainqueurs de Grandes Classiques.

« Le vélo a été exceptionnel. Dans une course exigeante comme celle-ci, il est primordial de rester concentré sur la route, on ne peut pas se permettre d’avoir le moindre problème mécanique. Je savais déjà que je pouvais compter sur ce vélo dont la réputation n’est plus à faire et sa performance a répondu à toutes mes attentes. Le choix des pneus, la pression, la taille et tous les réglages ont été réalisés à la perfection. » - Niki Terpstra Nous avons tous été très impressionnés par cette performance et nous souhaitons tout simplement dire Bravo Niki !

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