Cataldo wint Vuelta’s ‘koninginnerit’

maandag 3 september 2012

Contador blijft tweede met nog 5 dagen te gaan.

Dario Cataldo moest zijn vluchtpoging bijna bekopen, maar wist als eerste over de finish te komen in deze ‘koninginnerit ‘ in de Vuelta op maandag.

Cataldo (Omega Pharma-Quick Step) reed al vroeg in de wedstrijd weg met Thomas De Gendt in de 185km lange etappe met 4 beklimmingen die eindigde op de ongelooflijk steile beklimmingen rond Ciutu Negru in het noorden van Spanje.

Cataldo en De Gendt bouwden een voorsprong op die uiteindelijk net groot genoeg bleek te zijn om de aanstormende Alberto Contador (Saxo Bank-Tinkoff Bank) en de andere favorieten voor de blijven.

“Dit is een prachtige overwinning voor mij, “ aldus Cataldo. “Ik heb een fout gemaakt door te rijden met een 26 in plaats van een 28 achter voor de finale. Het was echt enorm stijl!”

Cataldo reed weg bij De Gendt en hield uiteindelijk 7 seconden over. De Italiaan reed omhoog over een smalle strook asfalt.

Het is de eerste overwinning voor Cataldo in een grote koers.

Na het winnen van de ‘Baby Giro’ in 2006, zagen velen Cataldo als een potentiële tourwinnaar. Hij had wat last van blessures, maar is steeds blijven verbeteren. Hij eindigde als 12e in zowel de 2010 als 2011 editie van de Giro d’Italia.

“Dit is een fantastisch seizoen voor mij. Allereerst het winnen van de nationale tijdrittitel en nu het winnen van een etappe in een grote ronde, “ vertelt hij. “Het is prachtig om een etappe als deze te winnen. Toen we hoorden dat Saxo Bank en Euskatel aan het rijden waren, wisten we niet zeker of we het zouden halen. Ik ben blijven rijden tot het einde. Ik ben heel erg blij.”

De etappe was ook heel belangrijk voor Contador’s eindklassement. Saxo Bank-Tinkoff bank zette zich op kop op de Cobertoria beklimming en zorgen voor een waar spektakelstuk. Op de laatste klim, gooiden Dani Navarro en Jesus Hernández (allebei op Specialized bikes) er nog een tandje bij en konden enkel Contador, GC leader Joaquim Rodríguez en Alejandro Valverde volgen.

Contador viel aan, maar kon Rodríguez niet lossen. In de laatste meters wist Rodríguez nog bij Contador weg te rijden en wist hij nog wat bonus seconden pakken.

Contador bleef tweede in het algemeen klassement met 28 seconden achterstand. Hij heeft nog steeds de kans om te winnen, met nog 5 dagen te gaan.

“We moeten content zijn met de manier waarop we gereden hebben. Het team reed perfect en we moeten gewoon toegeven dat Rodríguez heel sterk is nou,” aldus Contador. “Ik ben blij dat ik kan rijden in deze spectaculaire setting en de eindoverwinning is nog steeds binnen handbereik. Er is nog terrein om aan te vallen en ik blijf aanvallen tot het einde.”

De 67e Vuelta heeft zijn tweede rustdag op dinsdag, waar de meeste renners twee uur lekker rustig gaan rijden. De Vuelta gaat woensdag weer verder met een etappe die eindigt op de Fuente Dé. Niet een heel steile beklimming, maar wel zwaar voor een renner die al bijna drie weken aan het rijden is.